6 consejos para hacer más sostenible tu próximo viaje a la playa

El aumento de las mareas, la erosión de las playas y el turismo excesivo amenazan a los centros turísticos costeros. Aquí te contamos como los viajeros pueden apoyar al turismo sostenible en destinos costeros.

Muchas casas de playa de Nags Head, Carolina del Norte (Estados Unidos), están construidas sobre pilotes, lo que puede ayudarlas a aguantar los huracanes e inundaciones. Pero en los últimos años, tales edificios en los Outer Banks se han derrumbado, en parte debido al aumento del nivel del mar causado por el cambio climático.

Fotografía de John Greim Loop Images, Universal Images Group, Getty Images
Por Sarah Stodola
Publicado 25 oct 2022 10:19 GMT-3

Es un momento difícil para ser un amante de la playa. El aumento del nivel del mar y la intensificación de las tormentas están causando estragos en las costas de todo el mundo. Las casas de vacaciones a lo largo de los Outer Banks, Carolina del Norte, Estados Unidos, han caído en el océano; Miami Beach se ha quedado sin arena de mar adentro para reponer sus playas erosionadas; y en el Caribe, las tormentas han causado repetidamente miles de millones de dólares estadounidenses en daños.

Los 7000 resorts costeros del mundo operan en la primera línea literal de esta lucha, y el turismo sostenible se ha convertido en una herramienta clave para luchar. Pero los resorts que se encuentran frente al mar no solo están reaccionando a los cambios en las costas, sino que están contribuyendo a ellos.

A principios del siglo 19, cuando los balnearios se convirtieron en un elemento fijo de la vida británica de clase alta, los trenes a carbón utilizados para llegar a ellos ya estaban calentando la atmósfera y ayudando a que los niveles del océano subieran. Después de la Segunda Guerra Mundial, las clases medias emergentes en los Estados Unidos y Europa convirtieron las vacaciones en la playa en una piedra de toque cultural gracias al ingreso disponible, el tiempo libre pago, el transporte aéreo de pasajeros asequible y las vacunas contra las enfermedades tropicales.

En la isla hawaiana de Oahu, la playa de Waikiki atrae  masas de visitantes cada año. Aunque está bordeada por palmeras, los árboles no son nativos y hacen poco para detener la erosión de la costa.

Fotografía de Benny Marty Getty Images,

Los viajes alrededor del mundo explotaron en los siglos 20 y 21. En 1950, 25 millones de personas viajaban internacionalmente. En 2019, casi fueron 1500 millones. Los turistas gravitaron hacia las costas desde Tailandia hasta Hawai. Sus vuelos en avión por sí solos contribuyeron a la mayor parte de la creciente huella de carbono de los viajes.

A finales del siglo 20, el paraíso necesitaba ayuda. Surgió el turismo sostenible, un concepto que esencialmente significa adoptar prácticas para reducir los efectos sociales, económicos y ambientales negativos del turismo de masas.

Como informo en mi nuevo libro, The Last Resort: A Chronicle of Paradise, Profit, and Peril at the Beach, la verdadera sostenibilidad del turismo de playa es difícil de encontrar. Pero he descubierto lugares y prácticas que están respondiendo de manera efectiva a la crisis climática.

Los viajeros pueden ayudar eligiendo, apoyando y siendo conscientes de cómo el turismo está afectando las costas, así como reduciendo sus propias huellas de carbono. Aquí hay seis ideas de viajes sostenibles que debes considerar antes de tu próxima escapada al paraíso.

Duerme lejos de la playa

Los hoteles de gran altura y otras estructuras de hormigón construidas justo en la playa bloquean el flujo de arena, causando inevitablemente la erosión. Una vez que se va la arena, los propietarios de resorts se enfrentan a decisiones difíciles: construir un malecón para asegurar la tierra, reponer continuamente la playa o abandonar el edificio.

Los resorts deben estar alejados de la playa, idealmente compuestos por varios edificios más pequeños en lugar de uno solo inamovible, utilizando materiales y técnicas que faciliten la reubicación y las reparaciones futuras después de las tormentas.

Idea verde: La ley nicaragüense requiere que los edificios nuevos se sitúen a 50 metros de la línea de marea alta. Esto ha motivado a centros turísticos como Maderas Village a construir cabañas en las colinas en medio de los árboles. El complejo utilizó madera nativa y hojas de palma en su construcción. Todo esto se refleja en mejores vistas y brisas para los huéspedes, una recuperación más rápida de las tormentas y la preservación del ecosistema costero.

Reduce los vuelos de larga distancia

Para unas vacaciones en la playa que impliquen largos viajes aéreos, el vuelo puede representar tres cuartas partes de su huella de carbono total. Esto significa que no importa cuán sostenible sea el funcionamiento de un complejo remoto, el impacto general de tu estadía allí no puede considerarse respetuoso al medio ambiente. En su lugar, piensa en dirigirte a una ciudad costera más cercana (tal vez una a la que puedas llegar en tren u otro transporte público) en lugar de las Maldivas.

En algunos países, estas decisiones pronto podrían ser tomadas por los viajeros. Los países europeos ya están promulgando leyes para desalentar los viajes aéreos. Francia ha prohibido los vuelos nacionales en los que un tren podría cubrir la misma ruta en dos horas y media o menos, y Austria ha prohibido los vuelos que cuesten menos de 40 euros. El Reino Unido ha considerado una prohibición de los programas de viajero frecuente, que recompensan a los viajeros por los vuelos de larga distancia.

Inteligente y sostenible: Elegir un resort más cerca de casa puede marcar una gran diferencia para la huella de carbono de tus vacaciones. Si vuelas, es de ayuda comprar compensaciones de carbono para el viaje. Si intentas evitar volar, no estarás solo. En Suecia, donde la "vergüenza de los vuelos" se ha convertido en una fuerza social, los pasajeros de los aeropuertos del país han disminuido en un 4% en 2019.

Rompe tu hábito de palmera

Las palmeras son símbolos perdurables de la cultura de la playa, tan propensas a ser plantadas en las arenas de Cancún como a lo largo del Mediterráneo en la Riviera francesa. Pero las palmas de coco son nativas solo de partes de la península malaya y de la India, y son casi inútiles para crear costas sostenibles

Sus raíces poco profundas no hacen mucho para frenar la erosión; no absorben tanto carbono como muchas otras especies; proporcionan poca sombra; y requieren mucha agua.

A medida que la palma de coco se hizo omnipresente en los hoteles de todo el mundo, muchas plantas nativas desaparecieron, siendo los manglares las principales de ellas, que se encontraban frente a muchas playas tropicales que van desde Florida hasta América Central, Sudáfrica y Fiji. El rebrote de los manglares proporcionaría una amplia protección natural para las costas.

(Relacionado: ¿Qué son las compensaciones de emisiones de carbono?)

Plantar con propósito: West Palm Beach, Florida, ahora requiere que los estacionamientos tengan árboles plantados dentro de ellos, el 75% de los cuales debe producir sombra, es decir, “no” palmeras. Algunos centros turísticos se están uniendo a este cambio. La cadena Six Senses, por ejemplo, está incorporando manglares en algunos paisajes turísticos, especialmente en Tailandia, con la esperanza de ayudar a redefinir el concepto de una playa ideal.

Busca resorts que empoderen a los lugareños

Es difícil entender tanto la cultura como el paisaje de una costa si eres un turista. Es por eso que, incluso cuando las compañías turísticas extranjeras tienen buenas intenciones, a menudo malinterpretan y administran mal la situación en el terreno, y tienen problemas para obtener la aceptación de la población local

Si un nuevo programa de protección de la costa interfiere con el trabajo de los pescadores locales sin comprender sus necesidades y ayudarlos a adaptarse, por ejemplo, es poco probable que finalmente tenga éxito. Los lugareños entienden los matices de tales situaciones y deben estar facultados para contribuir a sus soluciones.

Además, las agencias y la propiedad locales de la industria del turismo aseguran que una mayor cantidad de recursos financieros provenientes del turismo permanezca en la economía local, en lugar de canalizarse a empresas extranjeras.

La isla Tioman de Malasia ha recurrido al reciclaje y a métodos de construcción de bajo impacto para mantener su turismo sostenible.

Fotografía de Adel Newman Alamy Stock Photo

Un gran avance en el reciclaje: en la isla de Tioman, frente a la costa oriental de Malasia, el turismo de playa ha sido un motor económico desde la década de 1990. Los residentes se sintieron frustrados tanto por las crecientes pilas de botellas de cerveza de los turistas como por la falta de arena disponible para mezclar hormigón en proyectos de construcción. Ambos problemas se encontraron con una única solución ingeniosa de una ONG local: una pequeña máquina que convierte las botellas de vidrio en arena.

Pídele a tu 'eco-resort' que respalde sus promesas

Ninguna ley impide que un hotel se etiquete a sí mismo como un eco-resort, incluso si no funciona de manera sostenible. Donde existen certificaciones ecológicas como LEED y Green Key, sus costos exorbitantes excluyen a muchos resorts más pequeños. 

El marketing hábil a menudo convence a los huéspedes sobre la credibilidad ambiental de un resort. Incluso hay un término para esto: greenwashing. No dejes que la imagen te engañe.

En su lugar, busca edificios pequeños alejados del agua, propiedades locales (o lugareños que ocupen puestos de alto nivel), ventanas que se abran para disminuir la necesidad del uso de aire acondicionado, prohibiciones de plástico de un solo uso y menús con comida y bebida locales. Algunos hoteles responsables proporcionarán información en línea sobre las fuentes de electricidad y las prácticas de gestión de residuos.

Cuidado con los campos de golf. Consumen cientos de miles de galones de agua todos los días, a menudo en lugares con problemas de suministro de agua, y el fertilizante utilizado para mantenerlos tan verdes causa estragos en los ecosistemas oceánicos cercanos. Destruyen la vegetación natural y a menudo desplazan a los lugareños cuando se construyen.

Una faro de playa: En el lujoso complejo  Nihi Sumba de Indonesia, la mayoría de las áreas de estar y comedor están al aire libre, lo que minimiza la necesidad de aire acondicionado. Todos los edificios están bien alejados del agua; la vegetación natural permanece en gran parte intacta; y los locales trabajan en varios puestos de nivel superior. Además, una nueva planta de desalinización y embotellado de agua en la propiedad ha eliminado todas las botellas de plástico de un solo uso.

Evita los lugares sobredesarrollados

Cuando el turismo de playa llega inicialmente, la mayoría de los residentes ve que los beneficios financieros y sociales superan mientras creces a los inconvenientes. Pero a medida que el va aumentando el desarrollo y el control recae en los forasteros, se produce un punto de inflexión cuando se percibe que la industria turística local hace más daño que bien

En lugares como las Cinque Terre de Italia, los residentes ahora están tratando de reducir el turismo, después de verlo obstaculizar la calidad de vida y la salud del medio ambiente circundante. 

Prevenir el desarrollo excesivo antes de que ocurra requiere limitar el número de turistas de manera oficial. Los gobiernos locales pueden restringir los nuevos permisos de construcción o prohibir por completo la construcción futura en las playas.

Los viajeros pueden interrumpir el ciclo de desarrollo excesivo eligiendo destinos con menos tráfico. En lugar de Santorini, ve a una isla griega más adormecida como Folegandros. Evita Costa Rica y dirígete hacia el norte a Nicaragua. Los destinos menos inundados también necesitan ingresos de visitantes mucho más que las mecas sobre-turísticas.

Paraíso protegido: Las prístinas playas de arena blanca, las impresionantes formaciones rocosas y las temperaturas de 26 grados durante todo el año en las islas brasileñas de Fernando de Noronha permanecen intactas gracias a que el gobierno local limita el turismo. Solo 420 viajeros pueden aterrizar en las islas cada día, y todos los ingresos financian los esfuerzos de conservación. Los 3000 residentes de las islas han visto aumentar su nivel de vida, sin sufrir los inconvenientes del desarrollo excesivo.

Sarah Stodola es escritora de viajes y cultura y autora de The Last Resort: A Chronicle of Paradise, Profit, and Peril at the Beach y Process: The Writing Lives of Great Authors. Es fundadora de Flung, una revista en línea dedicada al pensamiento crítico sobre los viajes.

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