Cómo puede afectar al cerebro el uso de las redes sociales

Estas plataformas pueden tener consecuencias importantes a largo plazo en el desarrollo neuronal y conductual de las personas.

Por Redacción National Geographic
Publicado 2 mar 2023, 10:39 GMT-3
Una estrella de las redes sociales posa para un selfie. La ciencia señala que el uso ...

Una estrella de las redes sociales posa para un selfie. La ciencia señala que el uso excesivo de redes provoca cambios anatómicos en el cerebro similares a los relacionados con otras adicciones

Fotografía de Gerd Ludwig

Las redes sociales están lejos de ser una moda pasajera y es importante saber qué repercusiones tienen en la salud. Algunas investigaciones científicas, por ejemplo, ya han identificado lo que su uso excesivo puede causar en el cerebro.

En un estudio a largo plazo sobre el desarrollo neuronal de los adolescentes y el uso de la tecnología, investigadores de la Universidad de Carolina del Norte (EE.UU.) informan que la utilización habitual de las redes sociales está relacionada con cambios en el cerebro de los jóvenes y en su forma de responder al mundo que les rodea

La publicación de enero de 2023, disponible en la revista científica especializada en salud JAMA Pediatrics, sugiere que los niños y adolescentes que crecen consultando las redes sociales a todas horas están adquiriendo cerebros hipersensibles a las respuestas sociales

Cómo pueden afectar las redes sociales al cerebro

De acuerdo a la información que brinda el estudio, las plataformas de redes sociales proporcionan un flujo constante e impredecible de retroalimentación social en forma de me gusta, comentarios, notificaciones y mensajes; y esto influye en cómo reaccionan los jóvenes ante situaciones sociales en la vida real. 

Los resultados de la investigación, que realizó un seguimiento de 169 jóvenes de 13 a 17 años durante tres años, indicaron que los cerebros de los adolescentes que consultaban las redes sociales con frecuencia (más de 15 veces al día), se volvían neurológicamente más sensibles a las recompensas y castigos sociales. 

El uso excesivo de las redes sociales puede alterar la anatomía del cerebro

Otro estudio realizado por investigadores de la Universidad del Sur de California, también en Estados Unidos, ha identificado cambios anatómicos en el cerebro relacionados con la adicción a las redes sociales. 

(Relacionado: 8 recomendaciones para navegar seguro por internet)

La investigación, que examinó a 20 usuarios de redes sociales con distintos niveles de adicción, identificó cambios en los volúmenes de materia gris, es decir, en la morfología cerebral, de regiones cerebrales específicas que están asociadas a la adicción

En conclusión, el estudio demostró que el abuso de las redes sociales provoca cambios anatómicos en el cerebro similares a los relacionados con otras adicciones, como las sustancias y el juego. 

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