Por qué la Luna afecta el estado del mar

El satélite natural modifica el comportamiento de los océanos en la Tierra. Descubre por qué ocurre esto. ¿Qué otros factores influyen?

La costa de la Reserva Marina Fitzgerald está cubierta durante la marea alta, California.

Fotografía de David Liittschwager
Por Redacción National Geographic
Publicado 14 dic 2022 12:00 GMT-3

La marea oceánica es el movimiento de ascenso o descenso del agua en las costas del mar, según la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés). El comportamiento de la misma depende de la atracción gravitatoria entre la Luna y, en menor medida, del Sol

(Conoce más: Cómo observar la lluvia de Meteoros Gemínidas)

¿Cómo se comporta la marea del océano con la Luna?

La Luna se encuentra a 385 mil kilómetros de distancia con la Tierra y ambos objetos ejercen una fuerza gravitatoria el uno sobre el otro, indica ESA. Considerando que el satélite tiene una órbita elíptica (circunferencia achatada y alargada, en vez de un círculo), la fuerza gravitatoria ejercida se comporta de acuerdo a la distancia en la que se encuentren:

  • Cuando la Luna está en perigeo (más cerca de la Tierra), “la fuerza productora de mareas es un 20 % mayor que el promedio”. Según ESA, los niveles de agua de las superficies más cercanas a la Luna aumentan unos diez metros
  • Cuando la Luna está en apogeo (más lejos de la Tierra) “la fuerza es un 20 % menor que el promedio” y los niveles de agua se normalizan

Te podría interesar el siguiente video sobre la Luna: 

Hay más agua en la Luna de la que creíamos
Los científicos han encontrado pruebas de que hay agua escondida en las profundidades de la Luna. Publicado originalmente el 24 de julio de 2017.

Qué otros factores modifican el comportamiento del mar 

Otro condicionamiento de la fuerza de marea lo provoca el Sol. NASA explica que no ejerce tanta fuerza gravitacional como sí lo hace la Luna. Según la agencia norteamericana, “cuando la Tierra, la Luna y el Sol se alinean (luna llena o luna nueva) las mareas lunares y solares se refuerzan entre sí, dando lugar a las mareas vivas”. 

(Contenido relacionado: Cómo está formado el Sistema Solar)

Las mareas vivas condicionan al océano de tal modo que producen las mareas altas y bajas más prominentes del nivel del mar, indica NASA. Esto ocurre cada dos semanas, al igual que las fases lunares implicadas en el evento. 

Sin embargo, el clima de la Tierra también modifica el nivel del mar: 

  • El viento puede alejar el agua de las costas al mismo tiempo que las mareas bajas, evidenciando más el estado de la marea. 
  • Las tormentas y huracanes también pueden causar mareas mucho más altas de las que ocurren en perigeo con la Luna.
Seguir leyendo

Te podría interesar

Espacio
Cómo ver el eclipse lunar total
Espacio
Superluna de Esturión: cómo y cuándo ver este último fenómeno de 2022
Espacio
¿Cuál es la función de la Luna en la Tierra?
Espacio
Eventos Astronómicos de julio 2022: cuándo es la Lluvia de Meteoros
Espacio
Misión Apolo: La atracción de Disneyland que simulaba el viaje a la luna

Descubre Nat Geo

  • Animales
  • Medio ambiente
  • Historia
  • Ciencia
  • Viajes
  • Fotografía
  • Espacio
  • Video

Sobre nosotros

Suscripción

  • Regístrate en nuestro newsletter
  • Disney+

Síguenos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Todos los derechos reservados