¿Qué es un huracán?

También denominado ciclón tropical. Conoce qué tipos de huracanes existen.

Un niño camina por Cavaillon, que sufrió grandes daños durante el huracán Matthew en Cavaillon, Haití.

Fotografía de ANDREW MCCONNEL
Por Redacción National Geographic
Publicado 25 oct 2022 11:27 GMT-3, Actualizado 25 oct 2022 14:44 GMT-3

Un huracán es un fenómeno meteorológico que sucede en la atmósfera baja y que consiste en un gran remolino en forma de embudo, según define la Comisión Nacional de Prevención de Riesgos y Atención de Emergencias de Costa Rica.

El término científico es ciclón tropical. Sin embargo, recibe una denominación diferente según el lugar donde se produce, especifica el Centro Nacional de Huracanes (NHC, según sus siglas en inglés) dependiente de los Centros Nacionales de Predicción Ambiental (NCEP, según sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

El término huracán se utiliza para los ciclones tropicales del Hemisferio Norte, al este de la Línea Internacional de Cambio de Fecha (línea imaginaria trazada sobre el Océano Pacífico) hasta el Meridiano de Greenwich. Mientras que, el término tifón se utiliza para los ciclones tropicales que ocurren en el Pacífico noroccidental.

Su máximo diámetro alcanza aproximadamente los 1 000 kilómetros y puede llegar a tener 10 kilómetros de altura. Es capaz de producir vientos con velocidades superiores a los 200 kilómetros por hora con ráfagas de hasta 400 kilómetros por hora, ocasionando fuertes lluvias. 

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¿Qué tipos de huracanes existen?

Existen diferentes tipos de huracanes. Según la escala de Saffir-Simpson, se pueden establecer las siguientes categorías:

  • Depresión tropical: se caracteriza por ser un grupo de tormentas con vientos de hasta 63 kilómetros por hora.
  • Tormenta tropical: es en esta fase donde se le asigna un nombre y el movimiento de los vientos se hace más circular. Se intensifica hasta desarrollar vientos de entre 63 a 117 kilómetros por hora.
  • Huracán: la tormenta tropical se convierte en Huracán con vientos de 118 kilómetros por hora.
  • Clase 1: vientos de entre 118 y 153 kilómetros por hora. 
  • Clase 2: vientos de entre 154 y 177 kilómetros por hora.
  • Clase 3: vientos de entre 178 y 209 kilómetros por hora.
  • Clase 4:  vientos de entre 210 y 249 kilómetros por hora.
  • Clase 5: vientos de más de 250 kilómetros por hora. 

(Ver también: Huracanes extremos: ¿cómo funcionan los laboratorios-simuladores?

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