450 especies de mariposas están en rápido declive debido a los otoños cada vez más cálidos en el oeste de EE.UU.

Un nuevo estudio que utilizó datos de ciencia ciudadana reveló una disminución del 1,6 por ciento anual desde 1972, un desarrollo preocupante para los polinizadores cruciales

Publicado 9 de marzo de 2021 14:25 GMT-3
450-butterfly-species-decline-02

La especie azul de Boisduval, que se encuentra en todo el oeste de América del Norte, desde la Columbia Británica al sur hasta Baja California, tiene 25 subespecies, algunas de las cuales están en peligro de extinción o ya extintas.

Fotografía de Daniel Larson, Alamy

Las mariposas no solo son efímeramente hermosas, son polinizadoras cruciales para una variedad de flores y cultivos alimentarios importantes . Y en el oeste de Estados Unidos, están desapareciendo rápidamente.

Durante las últimas cuatro décadas, más de 450 especies de mariposas han disminuido a una tasa promedio de casi el 2 por ciento anual, según un estudio publicado hoy en la revista Science

Ya se sabe que la población de la monarca occidental se ha desplomado en un 99,9 por ciento y que recientemente se le negó la protección por parte de la Ley de Especies en Peligro de EE. UU. Pero el mencionado estudio reveló que especies menos conocidas, como la Boisduval azul y el insecto del estado de California, la Mariposa Cara de Perro de California, se dirigen hacia la extinción.

"Las disminuciones entre especies son tan ubicuas", dice el líder del estudio Matthew Forister , profesor de biología en la Universidad de Nevada, Reno. "Todos están sufriendo".

Los científicos se centraron en lo que probablemente sea el mayor peligro de las mariposas: el cambio climático.

El análisis tanto de las observaciones de mariposas como de los datos climáticos en 70 ubicaciones en todo el oeste, desde 1972 hasta el 2018, reveló una gran sorpresa: en particular, los otoños más cálidos fueron los culpables más claros de la disminución de las mariposas, dice Forister. 

Más que 200 ciudades en los EE. UU. están experimentando temporadas de otoño más cálidas, con los mayores aumentos de temperatura de otoño en el suroeste. En Arizona, por ejemplo, las temperaturas de otoño han aumentado 0,2 grados Fahrenheit cada década desde 1895. Esa puede ser la razón por la que la dama de la costa oeste, una mariposa vibrante de color naranja y negro, ha disminuido a una tasa del 3 por ciento anual en el estado.

 "Hemos estado realmente concentrados en el [calentamiento de] primavera durante un par de décadas", dice Forister, pero "el calentamiento al final de la temporada es un impacto realmente negativo".

Otoños más cálidos, menos mariposas

Para averiguar dónde están las mariposas en caída libre, los investigadores estudiaron minuciosamente los datos científicos académicos y comunitarios de más de cuatro décadas en 70 ubicaciones, desde Seattle hasta Santa Fe y Tucson. Los datos se obtuvieron principalmente de avistamientos de mariposas por observación.

El equipo se basó en tres conjuntos de datos: uno académico; uno del sitio de datos de crowdsourcing iNaturalist (proyecto en conjunto de la Academia de Artes y Ciencias de California y la National Geographic Society); y uno de la Asociación de Mariposas de América del Norte.

Los lugares de estudio, una mezcla de urbano y salvaje, revelaron que las mariposas desaparecían incluso en áreas vírgenes. Castle Peak de California, uno de los lugares más remotos para observar mariposas, es una de las casas de la cola de golondrina de anís , que ha disminuido significativamente en número, aunque no tan dramáticamente como otras especies.

Eso podría deberse a que "gran parte de ese daño ya está hecho", dice Forister. “Los fértiles valles fluviales y las áreas ribereñas donde a la gente le gusta construir granjas y ciudades, ya se han ido”. 

En cuanto a por qué las disminuciones de calor son tan perjudiciales, puede estar relacionado con la diapausa similar a la hibernación de las mariposas en el otoño. Las temperaturas más cálidas podrían estar obligando a estos insectos, la mayoría de los cuales viven alrededor de un año, a permanecer despiertos más tiempo y morir de hambre.

En otras palabras, están "envejeciendo, crujientes y muriendo antes", dice el coautor del estudio. Katy Prudic , entomóloga y profesora asistente de ciencia ciudadana y de datos en la Escuela de Recursos Naturales y Medio Ambiente de la Universidad de Arizona.

Un elegante llamado a la acción

El biólogo conservacionista Scott Hoffman Black, director ejecutivo de la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados, calificó el estudio de “elegante” en su combinación de datos académicos y comunitarios.

"Se suma a nuestra creciente comprensión de lo que está sucediendo con los insectos y la disminución de insectos en todo el mundo", dice Black, que no participó en el estudio. "La conclusión general de que el clima es un factor importante en lo que respecta al declive de las mariposas es la conclusión importante de este documento".

También hay muchas cosas que los ciudadanos pueden hacer para proteger a las mariposas y otros insectos en el hogar, como plantar vegetación nativa y evitar los pesticidas. “No importa si tienes un pequeño jardín o administras un parque nacional”, dice. 

Y, por supuesto, las personas pueden sentir curiosidad por el mundo que les rodea y registrar lo que ven, contribuyendo a los sitios web de ciencia ciudadana que se han vuelto más populares durante la pandemia.

"Sin todas esas personas que están interesadas en tomar fotografías y observar mariposas y pasar tiempo en la naturaleza", dice Prudic, "este estudio no habría sido posible".

Seguir leyendo

Descubre Nat Geo

  • Animales
  • Medio ambiente
  • Historia
  • Ciencia
  • Viajes
  • Fotografía
  • Espacio
  • Video

Sobre nosotros

Suscripción

  • Regístrate en nuestro newsletter
  • Disney+

Síguenos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2017 National Geographic Partners, LLC. Todos los derechos reservados