¿Qué significa yanomami?

El nombre de este pueblo étnico es más reciente que su ocupación en Amazonía.

Por Redacción National Geographic
Publicado 19 may 2023, 10:20 GMT-3
Los yanomami habitan zonas de Brasil y Venezuela.

Los yanomami habitan zonas de Brasil y Venezuela.

Fotografía de Robert Madden

Los yanomami forman una sociedad de cazadores-agricultores en la selva tropical del norte de la Amazonía, que abarca territorios brasileños y venezolanos, según el Instituto Socioambiental (ISA), organización de la sociedad civil que trabaja en defensa de la diversidad socioambiental brasileña. 

Aunque ocupan la región desde hace más de un milenio, según los estudios antropológicos publicados por el ISA, el nombre del pueblo yanonami es mucho más reciente. 

Según el instituto, el nombre yanomami fue creado por antropólogos tras los primeros contactos de este pueblo con personas no indígenas. El término procede de la palabra yanõmami que, en la lengua local yanõmami thëpë, significa "seres humanos".

Primeros contactos del "hombre blanco" con los yanomami

Hasta finales del siglo XIX, los yanomami solo mantenían contacto con otros grupos indígenas vecinos, informa el Instituto Socioambiental. 

En Brasil, los primeros encuentros directos de grupos yanomami con no indígenas tuvieron lugar con personas que tenían como fuente de ingresos las prácticas extractivas de la selva local, es decir, recolectores de savia, extractores de fibra de palma, cazadores, entre otros.

Solo entre las décadas de 1940 y 1960, la apertura de puestos del extinto organismo brasileño Serviço de Proteção aos Índios (actual Fundação Nacional dos Povos Indígenas/Funai) y diversas misiones católicas y evangélicas establecieron los primeros puntos de contacto permanentes en territorio yanomami.

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