Cuántas galaxias conocidas hay en el Universo

El vasto territorio del universo aguarda un sinfín de objetos espaciales aún no explorados. Sin embargo, la cantidad de galaxias no es mayor que la cantidad de materia oscura existente en él ¿Se conoce a ciencia cierta cuántas galaxias existen?

La Vía Láctea del sur brilla sobre el río Manambolo. Madagascar.

Fotografía de NASA ESA STScI/AURA
Por Redacción National Geographic
Publicado 13 abr 2023, 13:27 GMT-3

Hace aproximadamente dos décadas, el Telescopio Espacial Hubble divulgó una serie de imágenes del cielo que revolucionaron la forma de pensar el universo para la astronomía y el ojo humano, explica la Agencia Espacial Canadiense (CSA por sus siglas en inglés). En 1995, Hubble demostró que la región cercana a la constelación de la Osa Mayor, una porción del espacio que se creía vacía, contenía, al menos, un total de 3 000 objetos celestes

Entre ellos, cuenta CSA, la mayoría se trataba de galaxias en distintas formas, colores, algunas más lejanas que otras y en distintas etapas de evolución. Debido a que la luz emitida por estos objetos viaja a una velocidad fija y constante (mil millones de kilómetros por hora según CSA), las observaciones develadas por Hubble no mostraban el objeto tal y como era en ese momento, sino cómo era cuando ese destello de luz fue emitido hace cientos o miles de años

(Para conocer más sobre este fenómeno lumínico: Descubre qué es la dilatación del tiempo)

Cuántas galaxias conocemos según el Telescopio Hubble

De acuerdo con la Agencia Canadiense, los astrónomos que estudiaron el conjunto de imágenes del Hubble estiman que hay más de 1 billón de galaxias en el universo observable (¡1.000.000.000.000!)

Conocer el aspecto y características de las galaxias distantes es importante porque, en línea con CSA, a medida que más nos alejamos en el espacio podemos conocer cómo era el universo primitivo hace 500 millones de años después del Big Bang y descubrir cómo funcionó el universo en su origen. 

Imagen del Telescopio Espacial Hubble de galaxias azules brillando a través de un cúmulo de galaxias ...

Imagen del Telescopio Espacial Hubble de galaxias azules brillando a través de un cúmulo de galaxias amarillas.

Fotografía de NASA

¿Qué más hay en el universo además de galaxias?

El universo contiene un sinfín de objetos conocidos por la ciencia humana: galaxias, estrellas, planetas, agujeros negros y cometas o asteroides que orbitan y destellan luz en el cielo observable desde la Tierra. Sin embargo, la Agencia Espacial Norteamericana NASA advierte que no se sabe a ciencia cierta de qué está compuesto la mayor parte del universo

Cuando los astrónomos estudian el espacio exterior, declaran que está en constante expansión y, de solo contener los objetos anteriormente mencionados, no logran explicar por qué esto sucede. Esa energía que hace que el universo se expanda, dice NASA, se llama Energía Oscura. No se conoce mucho acerca de qué es y por qué está allí, pero la ciencia estima que dos tercios del universo está compuesto por ella (68% del total según NASA). 

Además, más de una cuarta parte del Universo está compuesto por un elemento que contiene fuerza gravitacional, al igual que las estrellas y galaxias, pero su materia de composición no es conocida e imposibilita su estudio. Los científicos de NASA la denominan Materia Oscura. Por lo tanto, la Agencia Norteamericana concluye que del total del universo conocido: 

  • La energíamateria oscura comprenden el 95% total
  • La luz, el calor, los planetas y todo aquello conocido por el hombre representa tan solo el 5% restante del universo.
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