9 datos que no conocías de Urano

El séptimo planeta del sistema solar también puede ser llamado gigante de hielo. ¿Por qué tiene ese color azulado?

Imágenes generadas por computadora mapean la región por la que pasó la Voyager 2 (cerca de Urano).

Fotografía de NASA
Por Redacción National Geographic
Publicado 16 dic 2022 09:00 GMT-3

Urano fue descubierto en 1781 por el astrónomo germano-británico William Herschel, quien realizó por primera vez la hazaña de encontrar un planeta con la ayuda de un telescopio

Composición de Urano

El “gigante de hielo” está compuesto de agua, metano y amoníaco; aunque su núcleo es rocoso. Es un planeta cuya atmósfera es densa, se encuentra en estado sólido y líquido (hielo fluido) y posee una temperatura mínima de -224.2°C. Sus vientos pueden alcanzar los 900 kilómetros por hora, afirma la agencia espacial NASA.

(Contenido relacionado: Cómo observar la lluvia de Meteoros Gemínidas)

La atmósfera de Urano contiene hidrógeno y helio al igual que Júpiter y Saturno. Sin embargo, la presencia de metano lo diferencia de estos últimos dos planetas, siendo el gas que produce su particular color azulado

Este diagrama ilustra el inusual eje de rotación de Urano.

Ilustrado por MARK SEIDLER

Datos curiosos de Urano

El séptimo planeta del sistema solar encierra múltiples características que lo hacen ser uno de los cuerpos celestes más curiosos. Estos son algunos datos que ofrece la NASA y que podrían interesarte:

  1. Cuando Urano fue localizado por primera vez en el siglo XVIII, se pensaba que era un cometa por su rápido movimiento en el cielo. 
  2. Gracias a que el planeta se encuentra a 2900 millones de kilómetros de distancia del Sol, su transición completa alrededor de la estrella dura 84 años terrestres.
  3. El tamaño de Urano es 4 veces el tamaño de la Tierra. Según la NASA, “si la Tierra fuera una manzana grande, Urano sería del tamaño de una pelota de baloncesto”. 
  4. Su nombre fue acuñado en honor a Urano, el dios griego del cielo. 
  5. Un día en Urano, la rotación sobre su propio eje, dura 17 horas con 14 minutos. 
  6. Es el único planeta en el sistema solar que rota a 90° desde el plano de su órbita, como si estuviera de costado. 
  7. A la fecha, NASA reconoce 27 lunas en órbita con el planeta con nombres de personajes de las obras de William Shakespeare y Alexander Pope.
  8. Gira en dirección contraria a todos los planetas del sistema solar, a excepción de Venus. Su órbita alrededor del Sol es realizada de este a oeste. 
  9. Tiene 13 anillos, aunque más débiles y difíciles de ver a diferencia de otros planetas anillados como Saturno.
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