¿Qué es un planeta?

Hay más planetas que estrellas en nuestra galaxia. Cómo se forman y qué tipos existen.

El Planeta Tierra.

Fotografía de NASA
Por Redacción National Geographic
Publicado 24 nov 2022 15:00 GMT-3

Un planeta es un gran objeto espacial que gira alrededor del sol o de una estrella, indica la NASA.

Los planetas, antes de formarse como tales, estaban compuestos de discos de gas y polvo que giraban en torno a las estrellas jóvenes. Por acción de la gravedad, fueron atrayendo más gas y polvo dando origen a sus estructuras actuales.

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Fotografía de NASA

Tres cosas que debe hacer un planeta

En 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) acordó una definición sobre qué es un planeta y estableció que, para ser considerados como tales, deben cumplir con tres características:

1. Deben orbitar alrededor del Sol.

2. Tienen que ser lo suficientemente grandes para tener la gravedad como para formar una estructura esférica.

3. Deben ser lo suficientemente grandes para que la gravedad despeje los objetos de similar tamaño cercanos a su órbita alrededor del Sol.

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Estas tres características definen principalmente a los planetas que pertenecen a nuestro sistema solar. Sin embargo, existen otros cuerpos celestes de este tipo en otros rincones del Universo y son conocidos como exoplanetas.

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