Conoce este increíble museo que exhibe basura de hace más de 60 años

El plástico revolucionó nuestras vidas, pero a un gran costo para el planeta. Este museo virtual ofrece una mirada inquietante a la durabilidad de nuestra basura.

Un envase de plástico de protector solar de principios de la década de 1970, que sobrevivió décadas en el océano antes de llegar a las costas italianas, es parte de la colección del museo Archeoplastica.

Fotografía de Enzo Suma Archaeoplastica
Por Taras Grescoe
Publicado 12 ene 2023 11:33 GMT-3

Hace cuatro años, Enzo Suma caminaba por la playa cerca de su casa cuando descubrió una botella desechada de bronceador que cambiaría su vida. El naturalista, que ahora tiene 40 años, vive en Puglia, una región en el sur de Italia cuya larga costa se enfrenta al mar Adriático. 

Los residuos flotantes se acumulan en esta parte relativamente cerrada del Mediterráneo, a diferencia del océano abierto, donde tienden a dispersarse en una vasta área. Un ávido kitesurfista, Suma se acostumbró a recoger la basura que se arrastraba a lo largo de la costa, especialmente después de las grandes tormentas de invierno.

Suma notó un detalle curioso en la botella de Ambra Solare que recogió ese día: el precio, claramente impreso en la parte inferior, estaba en liras, una moneda que no se había utilizado en Italia desde que fue reemplazada por el euro en 2001. ¿Podría un recipiente de plástico haber sobrevivido intacto en el Mediterráneo, se preguntó, durante casi dos décadas?

La botella resultó ser mucho más vieja que eso. Después de investigar en Internet, Suma encontró un anuncio en eBay que probaba que la botella debía haber sido fabricada entre 1968 y 1970. Se convertiría en el primer artefacto en Archeoplastica, una colección de 500 piezas únicas, todas recuperadas de las costas italianas, lo que demuestra la inquietante durabilidad de los desechos plásticos en el medio ambiente. 

Suma también muestra artículos seleccionados de su colección en público, más recientemente en la exposición "Planet or Plastic?" de National Geographic en el Teatro Margherita, un museo que se encuentra junto al mar en Bari.

Enzo Suma, fundador y curador del museo Archeoplastica, con una muestra de su colección.

Fotografía de Enzo Suma Archaeoplastica

"A todos nos dijeron en la escuela que el plástico puede durar quinientos años", dice Suma. (De hecho, se estima que los contenedores de poliestireno solo se degradan después de 800 años, y algunas botellas de plástico pueden durar más de un milenio). "Pero ver un producto que puedes haber usado hace 30, 40 o 50 años con tus propios ojos, todavía completamente intacto, eso es diferente. Tiene un impacto emocional".

Suma también exhibe piezas seleccionadas de la colección Archeoplastica en escuelas locales alrededor de su ciudad natal de Ostuni. "Para muchos niños, estas piezas son tan antiguas como sus padres o abuelos. Se parecen más a restos arqueológicos que a basura".

"El lado menos bello de las cosas"

Suma, quien estudió ciencias ambientales en la Universidad de Venecia, utiliza sus habilidades fotográficas para crear modelos tridimensionales digitales de cada objeto plástico, similar a cómo los museos documentan los antiguos jarrones griegos y romanos. Sesenta de estos modelos ahora se pueden ver en el museo virtual Archeoplastica, que también presenta anuncios impresos y televisivos vintage. 

El objeto más antiguo de la colección es una tapa de botella de 1958, que Suma estampó con el logotipo "Moplen", el polímero patentado cuya introducción marcó el comienzo de la era del plástico. Su invención le valió al ingeniero químico italiano Giulio Natta el Premio Nobel de Química en 1963.

Datar los objetos de plástico, que a menudo se desvanecen por la exposición a la luz solar o están incrustados con percebes, puede ser un desafío. A veces Suma tiene suerte, como la bolsa de papas fritas impresa con la fecha de caducidad de noviembre de 1983, o un balón de fútbol desinflado con el logotipo de la Copa Mundial de 1990. 

La presencia de un código de barras significa que un objeto fue fabricado después de mediados de la década de 1980. La impresión directa sobre plástico sugiere que se hizo en la década de 1970 o antes, antes de que las etiquetas pegadas se volvieran comunes. (Las etiquetas se desprenden rápidamente de las botellas en el agua de mar, convirtiéndose en una fuente de microplásticos que absorben toxinas y pueden ser tragados por los animales marinos). 

Cuando Suma no logra identificar un objeto mediante el trabajo de detective en Internet, recurre a sus 300 000 seguidores en Facebook e Instagram.

Este fue el caso del siniestro "Il Gobbo" ("el jorobado"), una botella blanca azulada con forma de hombre vestido con un abrigo, con una corazonada prominente en la espalda. "Una mujer del norte de Italia me contactó, diciendo que tenía uno, que sus abuelos habían ganado en una feria local. Pero la suya era amarilla". 

Un coleccionista en Francia le envió fotos de la botella de una marca de jabón de la década de 1960 etiquetada como "Soaky Bubble", pero no era exactamente lo mismo. La presencia de una ranura en la cabeza hace que Suma sospeche que pudo haber sido una alcancía. "Pero no estoy cien por ciento seguro. Il Gobbo sigue siendo un misterio".

La atención obsesiva de Suma a tales detalles es su forma de lidiar con los problemas que lo afectan a un nivel profundo. Como guía de los olivos centenarios y las dunas costeras de Puglia, es especialmente sensible al impacto de la actividad humana en el medio ambiente. Se ofrece como voluntario para proteger el hábitat de las aves playeras que anidan en la playa en peligro de extinción, y ayuda a rescatar tortugas marinas, que pueden enredarse en los desechos plásticos.

Artículos de Archeoplastica en exhibición con National Geographic en 2022.

Fotografía de Enzo Suma Archaeoplastica

"El lado lúdico del trabajo te permite llegar al lado menos hermoso de las cosas", reconoce. La cantidad de plástico que termina en los océanos, hasta 12.7 millones de toneladas métricas cada año, es suficiente para cubrir cada metro de costa en el mundo con cinco bolsas de supermercado llenas de basura. 

Se estima que para 2050, los desechos plásticos en los océanos superarán a todos los peces de la Tierra. El Mediterráneo ahora tiene algunas de las concentraciones más altas de microplásticos del mundo, y a Suma le preocupa que gracias a las dietas ricas en mariscos, terminen en los cuerpos de las personas.

"No estoy tratando de demonizar el plástico", insiste Suma. "Es una sustancia muy útil. Pero es impensable que una botella de agua, hecha de un material diseñado para durar tanto tiempo, pueda usarse solo unos días, o incluso minutos, antes de convertirse en basura.

"Es importante trabajar en varios niveles al mismo tiempo", agrega el curador de Archeoplastica. "Limpia las playas. Limpia los océanos. Recicla. Pero si todavía seguimos tirando plástico, ninguna de esas serán soluciones a largo plazo".

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