Visita esta hermosa isla mexicana sin autos a la vista

Anda descalzo por la prístina Isla Holbox, el secreto mejor guardado de Yucatán

lunes, 27 de enero de 2020,
Por Lane Nieset
A veinte minutos de la costa de la península de Yucatán en México, la Isla Holbox ...
A veinte minutos de la costa de la península de Yucatán en México, la Isla Holbox es una maravilla natural poco visitada.
Fotografía de Malorny, Getty Images

Cuando llegas a la Isla Holbox, lo primero que notarás es la fiesta de bienvenida: flamencos de color caramelo que vadean en la laguna poco profunda de diez kilómetros de ancho que separa la isla del territorio continental de México.

Lo segundo que notarás es la falta de caminos pavimentados. Otros tramos de la península de Yucatán, que comprenden los estados mexicanos de Yucatán, Quintana Roo y Campeche, así como partes de Belice y Guatemala, están entrecruzados con rutas y obstruidos por el tráfico. Pero la mayoría de los holboxeños recorren la isla sin autos, de 42 kilómetros de largo en bicicleta, y las playas de arena blanca sólo ven una fracción de los seis millones de visitantes que se amontonan cerca de Cancún y Cozumel.

Aquí se explica cómo aprovechar al máximo tu viaje.

El sol se pone sobre un muelle en la Isla Holbox. Aunque se propuso un gran proyecto de desarrollo en los últimos años, los pescadores han conservado su derecho a usar la playa, evitando la construcción de grandes hoteles.
Fotografía de Alicia Vera, Redux

Este refugio de pescadores ha sido promocionado como el nuevo Tulum, y aunque verás similitudes (estudios de yoga, meditación en un tazón de cuarzo), los viajeros no vienen aquí para ser vistos, sino para perderse.

Holbox (pronunciado hol-BOSH, que significa "agujero negro" en maya) comenzó a atraer turistas hace una década, y los lugareños desde entonces han luchado para evitar mega-resorts, informa el Washington Post. No hay automóviles, ni servicio postal, ni bancos, ni rascacielos (no se permite que los edificios superen los 12 metros). La electricidad llegó a la isla en 1987, e incluso ahora, los visitantes deben esperar tener señales de celulares y de WiFi irregulares. Google Maps no reconoce los caminos arenosos que funcionan como calles informales, lo que significa que realmente debes dejar tu teléfono y vivir el momento. (Relacionado: este encantador pueblo holandés no permite el uso de automóviles.)

Sumérgete en la naturaleza

La Isla Holbox es parte de Yum Balam, la reserva ecológica más grande de México. Casi el 75 por ciento de la isla es una jungla de manglares salvajes y playas vacías. El mar circundante una vez se tragó los galeones españoles. Se dice que los piratas que buscaban agua dulce luego se establecieron en la isla, que estaba habitada por unas pocas familias mayas, escribe el Financial Times.

Los días en Holbox giran alrededor del agua. Desde junio hasta septiembre, los tiburones ballena nadan a través de las aguas ricas en fitoplancton del Golfo, y los visitantes pueden hacer un safari en el mar para verlos alimentarse. Los operadores que incluyen VIP Holbox Experience ofrecen sesiones de snorkel (a una distancia segura de los tiburones ballena), con guía de invitados de dos a uno. Navega hasta la cercana Isla Pájaros para ver a más de 150 especies de aves, incluidas las fragatas y los flamencos, que se congregan allí para anidar.

Los tiburones ballena (peces enormes y misteriosos) nadan a través de las aguas cerca de la isla. Desde una distancia segura, los visitantes pueden ver a los animales alimentarse de plancton durante la temporada alta desde junio hasta agosto.
Fotografía de Brian J. Skerry, Nat Geo Image Collection

Al atardecer, toda la isla parece reunirse en el muelle para ver el ardiente espectáculo. En las noches sin luna, las playas brillan con el fitoplancton bioluminiscente, a veces brillan aún más a medida que los remos de los kayakistas agitan las aguas poco profundas.

Bebe y pasea

Los murales vibrantes cubren las fachadas de madera de las tiendas y de los restaurantes del "centro", formados por unas pocas cuadras de calles arenosas. La calle principal, la calle Tiburón Ballena, o Whale Shark Street, divide la playa de las boutiques de techo de paja y hoteles familiares y restaurantes al aire libre alojados en palapas con palmeras. Sólo un pequeño tramo de la delgada isla está habitada, y sin la afluencia de las cadenas hoteleras internacionales, Holbox nunca se siente invadido por los turistas.

Si has olvidado tu sombrero de paja o tu bolso de mano, visita la mejor boutique de la isla, La Bazaar, ubicada dentro de Luuma, un bar al aire libre. Después de navegar por los estantes de bikinis y caftanes artesanales (que fácilmente se utilizan como ropa de noche aquí), toma asiento en una de las mesas sobre la arena y disfruta de los cócteles de temática tropical de Luuma.

Aunque alberga menos de 2.000 habitantes, Holbox ofrece más de 50 restaurantes y bares, más conocidos por dos especialidades principales: la pizza de langosta y los tacos. Barba Negra sirve algunos de los platos más creativos de la isla. Algunos lugares comparten el centro de atención para obtener el mejor estado de la pizza de langosta, incluidos el restaurante tranquilo Roots y Edelyn Pizzeria, que afirma ser el creador del pastel.

Planifica tu viaje

Conduce dos horas al noroeste desde Cancún (o reserva un servicio de traslado al aeropuerto, como STP Caribe) hasta el puerto de Chiquilá, donde el ferry Holbox Express parte para hacer el viaje de 20 minutos hasta Holbox. Los lotes seguros a lo largo del puerto ofrecen estacionamiento por menos de $ 3 por día. (Los autobuses públicos salen desde la estación central de autobuses de Cancún hasta Chiquilá, si no te importa un viaje más largo).

Una vez que llegues a Holbox, los carros de golf esperan en el muelle para llevar a los viajeros a sus hoteles por unos pocos dólares. Es un viaje de 10 minutos a lo largo de la calle principal hasta el único pueblo de la isla: Holbox Las bicicletas y los carros de golf son los principales medios de transporte: encontrarás varias tiendas de alquiler en la isla y la mayoría de los hoteles ofrecen cruceros de playa de cortesía, pero puedes ir a casi cualquier lugar a pie. Los hoteles de estilo palapa bordean la costa noroeste de la isla, a cinco minutos a pie del pueblo.

En Ser CasaSandra, un oasis de 18 habitaciones soñado por la artista y coleccionista cubana Sandra Pérez Lozano, las antigüedades y las obras de arte seleccionadas a mano le dan un ambiente hogareño. No busques televisores, teléfonos, despertadores o radios en estas habitaciones rústicas pero elegantes, en su lugar, aprovecha para hacer yoga. La comida en Ser Esencia, a la luz de las velas, que también ofrece un menú junto a la playa, es una excelente opción.

A la vuelta de la esquina, Punta Caliza, familiar, es más minimalista. En lugar de un patio, una piscina para niños conecta las habitaciones del hotel de diseño inteligente construido con cedro procedente de la granja familiar en Tabasco.

Lane Nieset es una escritora parisina especializada en viajes, comida, vino y cultura. Seguila en Instagram y en Twitter.

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