Por qué se produce la fiebre cuando una persona se enferma

Se trata de una respuesta natural del cuerpo ante situaciones específicas.

Por Redacción National Geographic
Publicado 18 sept 2023, 10:01 GMT-3

Una niña refugiada afgana, con fiebre, descansa en una litera en un centro singular en Adasevci, Serbia, cerca de la frontera con Croacia.

Fotografía de Muhammed Muheisen

La fiebre es una señal de que el cuerpo está tratando de combatir una enfermedad o infección, señala MedlinePlus, un servicio informativo de la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos.

Cuando una persona la desarrolla, su temperatura corporal se eleva más de lo normal (que se considera alrededor de los 37º Celsius, aunque puede diferir entre personas).

Cuáles son las causas de la fiebre

Usualmente, los casos de fiebre se producen por infecciones, asegura el servicio informativo estadounidense. Generalmente, una persona desarrolla este síntoma porque su cuerpo está tratando de matar el virus o las bacterias que causan la infección. 

La mayoría de las bacterias y virus sobreviven bien cuando el cuerpo está a su temperatura normal. No obstante, la fiebre hace que sea más difícil para ellos sobrevivir. Esta señal también activa el sistema inmunitario del cuerpo.

Asimismo, la temperatura corporal elevada puede ser causada por otros motivos como enfermedades autoinmunes, medicamentos o vacunas.

Cuáles son los síntomas de la fiebre

Además del aumento de la temperatura corporal, la Escuela de Medicina de Harvard (HMS, por sus siglas en inglés) identifica otros síntomas habituales asociados a la fiebre.

Entre ellos, menciona: sudoración, escalofríos, dolor de cabeza, dolor muscular, falta de apetito, erupción cutánea, inquietud y debilidad corporal general. 

“Los síntomas específicos asociados a la fiebre suelen proporcionar pistas que ayudan a identificar su causa”, sostiene Harvard.

Cómo prevenir la fiebre

De acuerdo con la escuela de medicina, es posible reducir el riesgo de contraer enfermedades que causan fiebre adoptando algunos hábitos saludables. Entre ellos, sugiere:

  • Practicar una buena higiene y lavarse las manos frecuentemente.
  • Limitar la exposición a multitudes y a personas con infecciones conocidas.
  • Cocinar y almacenar los alimentos adecuadamente para evitar intoxicaciones alimentarias.
  • Mantener un registro de las vacunas y controlar que estén actualizadas.
  • Comunicarse con un médico antes de viajar a un país extranjero para recibir las vacunas recomendadas.

En el tratamiento de la fiebre es importante determinar la causa subyacente de la afección. Por eso, MedlinePlus sugiere entrar en contacto con un médico cada vez que la temperatura aumente rápidamente o persista a pesar del tratamiento.

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