Elefantes salvajes de Namibia están siendo capturados para una subasta internacional

El gobierno namibio aún no dijo cuál es el destino de los elefantes salvajes capturados que ya han sido vendidos.

Por Dina Fine Maron
Publicado 16 mar 2022 13:33 GMT-3
Namibia

Cuarenta y dos elefantes salvajes de Namibia están siendo vendidos a compradores internacionales, pero aún no se ha dicho a dónde irán. Alrededor de la mitad ya fue capturada, incluyendo dos bebés elefantes nacidos en cautiverio. Esta madre y su cría fueron fotografiadas en Namibia hace tres años.

Fotografía de Wolfgang Kaehler/LightRocket via Getty Images

Namibia está llevando a cabo la captura de 57 elefantes salvajes vendidos el año pasado en una subasta, según una declaración del Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Turismo del país.

El gobierno namibio anunció en diciembre del 2020 que iba a subastar 170 elefantes con la intención de reducir la población de estos animales, argumentando que están teniendo cada vez más situaciones de conflicto con humanos. Esto ha consternado a los grupos ambientalistas y defensores de esta especie. Las autoridades dicen que el país tiene un estimado de 24.000 elefantes.

En agosto del año pasado, el citado ministerio emitió su primer, y por el momento único, informe público sobre el tema. Decía que 57 elefantes, que aún debían ser capturados, habían sido vendidos exitosamente a tres compradores. De ese grupo, 15 permanecerían en Namibia y 42 serían exportados.

Ya han sido capturados 37 elefantes, según el informe, incluyendo 22 para exportación. Pero no dice nada acerca de a dónde irán los elefantes, excepto que no será a China.

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Controversia internacional por la venta de elefantes salvajes en Namibia

El gobierno de Namibia “no puede dar detalles del destino en este momento hasta que todo el proceso esté completo”, afirma el vocero del Ministerio de Medio Ambiente, Bosques, y Turismo, Romeo Muyunda. “Esta es una cláusula en el acuerdo de venta que hemos firmado con los compradores”.

Vender elefantes salvajes para que vivan en cautiverio ha sido siempre controversial. Por un lado, porque hay un debate acerca de si los animales con tanto poder de movilidad e inteligencia pueden tener vidas satisfactorias en cautiverio. Por el otro, porque separar a los elefantes de sus grupos daña las relaciones entre los miembros cercanos de las familias que los componen.

Los elefantes tienen necesidades básicas como vivir en ambientes ecológicos y sociales estimulantes y de libertad o poder elegir sus opciones y compañeros en la búsqueda de alimento. Estas necesidades no pueden ser satisfechas en cautiverio”, denuncia Michele Pickover, directora de la fundación EMS, basada en Sudáfrica.

Se trata de una fundación sin fines de lucro que se preocupa tanto por las personas en situación vulnerable como por el bienestar de los animales. “No hay una sobrepoblación de elefantes en Namibia. Desde nuestro punto de vista, se trata solo de un plan para ganar dinero”.

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El 12 de febrero de 2022, el periodista John Grobler y un amigo tomaron con un dron esta imagen de la granja donde los 22 elefantes salvajes esperaban su exportación.

Fotografía de John Grobler

El aviso de la subasta en Namibia en diciembre de 2020 prometía que los elefantes serían vendidos en manada y que las familias no serían divididas. Las crías son reconocibles en la captura obtenida por el dron en la granja donde están capturados los 22 elefantes.

El periodista namibio Jon Grobler tomó ese video el 12 de febrero. Le preocupa que pueda haber más hembras preñadas y que el estrés del cautiverio desencadene partos prematuros.

“Fotografiamos manadas de elefantes”, dice Muyunda, “y es posible que algunas hembras estuvieran preñadas”. Además, confirmó que dos crías nacieron después de la captura de sus madres y que, por el momento “se encuentran bien”.

Grobler fue acusado de entrar forzosamente a la granja, lo que impulsó al ministerio a dar un comunicado para “clarificar el estado de las subastas”, confirma Muyunda.

Grobler afirma que estaba en una ruta pública cuando mandó el dron sobre la granja para monitorear a los elefantes. El dueño de la propiedad, G. H. Odendaal, se negó a dar su comentario para este artículo.

“Los elefantes tienen necesidades básicas como vivir en ambientes ecológicos y sociales estimulantes, y de libertad o poder elegir sus opciones y compañeros en la búsqueda de alimento. Estas necesidades no pueden ser satisfechas en cautiverio.”

Por: Michele Pickover
Directora de la fundación EMS, Sudáfrica

¿Se pueden exportar elefantes salvajes desde Namibia?

Está siendo discutido si Namibia tiene permiso para exportar elefantes salvajes a un zoológico extranjero o a cualquier otro comprador fuera de África del Sur.

El Tratado Internacional de Vida Salvaje que regula la exportación de elefantes salvajes africanos (Convention on International Trade in Endangered Species, CITES) fue ampliado en 2019 para prohibir que los elefantes en Botsuana, Zimbabue, Namibia y Sudáfrica fueran exportados a cualquier país donde esos animales no habitan o no han habitado de manera natural, a menos que exista un beneficio de conservación comprobado.

Esto último, casi con seguridad, niega la posibilidad de vender a zoológicos, por ejemplo, en China y los Estados Unidos.

Dan Ashe, presidente y CEO de la Asociación de Zoológicos y Acuarios de los Estados Unidos (AZA), dijo el 14 de febrero en un correo electrónico que la asociación desconoce cualquier vínculo de sus miembros con la subasta de elefantes.

“Compartimos la preocupación frente a la falta de transparencia alrededor de esta iniciativa”, expresó Ashe. Sin embargo, agregó que los miembros no tienen “ninguna obligación de informar a AZA acerca de potenciales importaciones de animales”.

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¿Qué pasará con los elefantes de Namibia?

En octubre de 2021 el Servicio de Pesca y Vida Salvaje de los Estados Unidos se negó a comentar sobre si alguna instalación de ese país había pedido permisos para importar elefantes de Namibia.

National Geographic presentó en los Estados Unidos una solicitud amparada en la Ley de Libertad de Acceso a la Información (FOIA) el 4 de octubre para obtener todas las aplicaciones de permisos potencialmente relacionadas con el caso de Namibia, pero aún no ha recibido respuesta.

Después de que esta historia se publicara originalmente en Estados Unidos, el pasado 15 de febrero, la oficina responsable de la implementación de esa ley se puso en contacto con National Geographic para informar que no hay registro de aplicaciones, eliminando así a los zoológicos de los Estados Unidos como posibles destinos para estos elefantes.

“Las autoridades de Namibia deberían escuchar a los expertos internacionales en elefantes y cancelar estas exportaciones desastrosas antes de que sea demasiado tarde”, advierte Marc Jones, quien dirige las políticas de la Fundación Born Free, un grupo con base en el Reino Unido que se opone a la práctica de sacar animales de sus ambientes naturales.

Las exportaciones de elefantes de Namibia serán discutidas el próximo mes en una reunión de CITES agendada en León, Francia.

Wildlife Watch es un proyecto de periodismo de investigación de National Geographic Society y National Geographic Partners, enfocado en crímenes y explotación contra la vida salvaje. 

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