Viajes en pandemia: ¿las nuevas tecnologías pueden invadir la privacidad de las personas?

Desde reconocimiento facial digital hasta aplicaciones de rastreo de COVID-19. Las innovaciones que hacen que los viajes sean más seguros durante una pandemia pueden exponer tus datos personales.

Published 30 de septiembre de 2020 12:21 GMT-3, Updated 5 de noviembre de 2020 02:55 GMT-2
Un miembro del personal de seguridad con guantes escanea el teléfono inteligente de un viajero dentro ...

Un miembro del personal de seguridad con guantes escanea el teléfono inteligente de un viajero dentro del Aeropuerto Internacional de Atenas en Grecia el 17 de septiembre del 2020.

Fotografía de Yorgos Karahalis, Bloomberg/Getty Images

La revolución tecnológica en el mundo de los viajes, acelerada por la pandemia del COVID-19, es a la vez maravillosa e invasiva de tu privacidad. Las aplicaciones, el reconocimiento facial y los productos inteligentes pueden hacer que el tránsito aéreo y los cruces fronterizos sean más convenientes. Sus elementos sin contacto y sin colas pueden ayudarte a mantenerte a salvo de los virus que causan enfermedades.

La nueva tecnología también puede acelerar el regreso a los viajes normales, como la iniciativa CommonPass de la colaboración del Foro Económico Mundial y del Proyecto Commons, que tiene como objetivo permitir que los gobiernos validen las pruebas del COVID de las personas y finalmente, las credenciales de vacunación.

Pero dicha innovación conlleva algunos riesgos. Si buscas una advertencia sobre la tecnología de viajes y la seguridad de los datos, no busques más allá de un episodio reciente que involucra al ex primer ministro australiano Tony Abbott, quien publicó una foto de su tarjeta de embarque de Qantas Airlines en su cuenta de Instagram, solo para ver a un pirata informático escanear el código y obtener el número de pasaporte del ex-PM.

Los boletos de papel son de la vieja escuela. Pero ilustran que los intrusos cibernéticos están ansiosos por usar sus habilidades de escaneo HTML y de bases de datos para bien o para mal. En el caso de Abbott, el hacker expuso fallas de seguridad en una estratagema para disuadir a las personas de hacer alarde de sus tarjetas de embarque y de otros documentos confidenciales en línea. La aerolínea respondió mejorando los protocolos de seguridad.

Cuando regreses a un mundo con una nueva tecnología de viajes, ¿cómo protegerás tu información personal?

Tecnología de reconocimiento facial

Singapur, siempre por delante de la curva tecnológica, anunció que será el primer país del mundo en utilizar el reconocimiento facial en las identificaciones emitidas por el gobierno, a partir de septiembre del 2020. Para el 2023, el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. espera usar el reconocimiento facial en el 97 por ciento de los viajeros.

La pandemia del COVID-19 también ha creado nueva tecnología y preocupaciones sobre sus ramificaciones. En algunos países, los visitantes deben descargar aplicaciones de rastreo de contactos (Belice) o usar un rastreador GPS (durante la cuarentena en Hong Kong y para algunos viajeros a Granada). Por el momento, el rastreo y la localización pueden ser el precio de viajar durante un brote viral. Las aplicaciones de rastreo de contactos más seguras usan Bluetooth y no cargan información automáticamente a una base de datos central. Pero en junio, la Amnistía Internacional llamó a Bahrein, Kuwait y Noruega por tener aplicaciones demasiado invasivas y a Qatar por una falla de seguridad que hacía que la información personal fuera vulnerable a los piratas informáticos.

En el aeropuerto Nikola Tesla de Belgrado de Serbia, las autoridades utilizaron un escáner térmico para ayudar a monitorear los posibles casos de coronavirus que ingresaron al país el 2 de marzo del 2020.

 

Fotografía de Oliver Bunic, Bloomberg/Getty Images

Las ramificaciones de los programas de reconocimiento facial para viajeros aún son borrosas. Si te preocupa la privacidad, es posible que desees tener cuidado con todo ese escaneo y registro de tu información. En los aeropuertos de EE. UU., los pasajeros pueden optar por no recibir identificación biométrica en la aduana y otros puntos de control, pero tendrás que preguntar. Y podrían marcarte para que realices una evaluación adicional o para hacer que parezca que tienes algo que ocultar, por lo que podría ser más fácil seguir la corriente.

Si bien puede parecer comprometedor que tu cara, incluso con la máscara de COVID, se convierta en tu pasaporte, tarjeta de embarque o entrada a ese desayuno gratuito en el hotel, es justo preguntar si esto es más invasivo que otras formas en que la tecnología usa fotos para rastrear nuestros movimientos e intereses. Google Images ya está haciendo "un gran trabajo al reconocerlo por sus fotos en línea", dice Vinny Troia, un hacker "ético" y director ejecutivo de la firma de evaluación de riesgos Night Lion Security. Facebook realiza automáticamente una búsqueda de reconocimiento facial cuando subes fotos y te sugiere etiquetar a las personas que detecta en cada imagen.

¿Son en su mayoría invasiones inofensivas de la privacidad?

Subir a un avión con solo mover la pantalla de su teléfono es futurista y fácil. Los chatbots de reserva y las bases de datos de los hoteles, las aerolíneas y el alquiler de automóviles parecen útiles. Pero hay formas en que esta tecnología podría extraer y utilizar sus datos. Algo de esto es inofensivo: tu búsqueda de una casa en alquiler en las playas de Carolina del Norte podría inundar tus redes sociales con anuncios de barbacoas.

El uso de aplicaciones (Facebook, Tiktok, WeChat) expone sus datos, que "se venden a terceros para publicidad, modelado de datos y usos futuros que ni siquiera hemos considerado", dice el abogado de privacidad y seguridad de datos Mark McCreary. Gracias a los datos de los viajeros, “las empresas pueden modelar y predecir mejor la demanda de viajes, los horarios y la tolerancia de precios. Big data es un gran negocio en la industria de viajes”.

Una pasajera muestra un código de salud en su teléfono móvil mientras se registra para un vuelo en el Aeropuerto Internacional de Beijing Capital de China el 4 de julio del 2020. Algunos países están implementando aplicaciones de seguimiento de la salud para intentar que los viajes en avión sean más seguros durante la pandemia, pero los defensores de la privacidad temen que los viajeros corran el riesgo de exponer demasiados datos personales.

Fotografía de Hou Yu, China News Service/Getty Images

[También te puede interesar:: Nano agujas, reconocimiento facial y robots: Cómo la tecnología hace que los viajes aéreos sean más seguros].

Si no tienes reparo en publicar una selfie la próxima vez que acampes en un parque nacional o cenes en un restaurante, entonces tu ansiedad por las innovaciones en viajes podría estar fuera de lugar. Minimizar los anuncios de viajes dirigidos es fácil: simplemente elimine sus cookies y el historial de búsqueda periódicamente, o busque vuelos o autos de alquiler en modo privado.

¿Las buenas noticias? “La mayoría de las aplicaciones de viajes de propósito general (por ejemplo, reserva de alojamiento y transporte, guías de la ciudad, etc.) no son especialmente riesgosas en términos de privacidad”, dice Dave Dean, fundador de Too Many Adapters, un sitio que desmitifica la tecnología de viajes. Advierte que las aplicaciones de redes sociales (Facebook, Instagram) normalmente recopilan datos más confidenciales que los de reserva y los utilizan de formas más invasivas. "Sin embargo, la mayoría de la gente los usa felizmente todos los días".

Violaciones de seguridad más graves

Las amenazas más grandes que los anuncios no deseados o los escaneos faciales incluyen a alguien que usa tecnología de viaje para piratear sus cuentas bancarias, tarjetas de crédito o para robar su identidad.

Los viajeros a menudo se encuentran en lugares desconocidos, se distraen fácilmente y son más propensos a ser víctimas de robos físicos o ataques cibernéticos (por ejemplo, su teléfono o computadora pirateados a través del wifi en un café de Moscú). Las invasiones digitales pueden resultar en invasiones menos obvias como el rastreo (algo así como insertar un micrófono en un teléfono), malware y phishing.

Los ciberdelincuentes crean redes y sitios web que suenan legítimos de forma rutinaria para robar sus nombres de usuario, contraseñas y contactos. Una buena precaución es limitar el uso de la red wifi pública, que “normalmente no está protegida y representa un objetivo atractivo para los piratas informáticos”, dice Attila Tomaschek, investigadora del sitio de revisión de herramientas de privacidad ProPrivacy.

Paul Lipman, director ejecutivo de la empresa de ciberseguridad BullGuard, recomienda utilizar dispositivos que "contengan solo los datos que necesitará para ese viaje", especialmente cuando visitan países donde los funcionarios gubernamentales tienen el derecho (o la inclinación) de acceder a sus dispositivos.

¿La solución? Una huella de tecnología ligera

La mejor solución puede ser llevar la luz tanto digital como físicamente. Dean almacena la menor cantidad de información posible en sus dispositivos, conserva solo las aplicaciones que realmente necesita y revoca periódicamente los permisos de terceros para Google y Facebook. Recomienda minimizar el acceso de las aplicaciones a sus contactos y ubicación. "No autorizo el acceso a la ubicación (GPS) para ninguna aplicación que no requiera absolutamente que funcione y mantengo los servicios de ubicación desactivados cuando no los estoy usando activamente para la navegación".

Scott Keyes, fundador del sitio de tarifas aéreas baratas Scott's Cheap Flights, recomienda asegurarse de que todas las pantallas de bloqueo y cuentas de sus dispositivos tengan contraseñas únicas y seguras y desinstalarlas o cerrar sesión en aplicaciones financieras antes de salir a la ruta. Asegúrese de actualizar su software con los últimos parches de seguridad. No se deje atrapar con muy pocos adaptadores: tener los enchufes internacionales correctos (o una batería recargable) significa que no le robarán el jugo (pirateado a través de un puerto USB público).

Paul Mayers, un ejecutivo jubilado del gobierno canadiense, dice que cuando visitaba algunos países, "todo lo que no necesitaba absolutamente se quedaba en casa". Todo lo demás (teléfono, tableta, notas de reuniones) "todo iba conmigo cada vez que salía de mi habitación del hotel". En algunos países, los operadores estatales pueden recurrir al espionaje para obtener una ventaja competitiva, incluida la irrupción en la caja fuerte del hotel para obtener su computadora portátil para una descarga rápida o para instalar un malware de monitoreo.

Todo suena un poco como una película de espías en la que usted, sus datos y su capacidad de atención se convierten en un producto altamente rentable. Pero unos sencillos pasos pueden ayudarte a dejar de ser protagonista.

Johanna Read es una escritora canadiense especializada en turismo y ex ejecutiva de políticas del gobierno canadiense. 

Seguir leyendo

Descubre Nat Geo

  • Animales
  • Medio ambiente
  • Historia
  • Ciencia
  • Viajes
  • Fotografía
  • Espacio
  • Video

Sobre nosotros

Suscripción

  • Regístrate en nuestro newsletter
  • Disney+

Síguenos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2017 National Geographic Partners, LLC. Todos los derechos reservados