Hambre, sequía y desolación: la crisis en el Cuerno de África

La sequía, los conflictos, la inestabilidad y el aumento de los precios están generando niveles sin precedentes de inseguridad alimentaria y hambruna inminente, informan fotoperiodistas.

Khadijo Ibrahim Abikar, de 50 años, sostiene a su nieta de dos años gravemente desnutrida, Naima Adan Ali, en un centro médico apoyado por la organización de ayuda humanitaria Save the Children en Baidoa, Somalia. La fotografía fue tomada el décimo día que Naima recibió tratamiento y su salud estaba mejorando. “Vinimos debido a la sequía”, dice Abikar. “Perdimos todo nuestro ganado y la granja se vio afectada por las langostas. Antes teníamos más de 55 cabras y el ganado era 45. Ahora solo tenemos tres camellos y no dan leche porque están desnutridos”.

Por LYNSEY ADDARIO
FOTOGRAFÍAS DE Lynsey Addario National Geographic
Publicado 6 ene 2023 10:06 GMT-3
Ahmed Ibrahim Yousef, de 75 años, ayuda a dar a luz un camello bebé a una ...

Ahmed Ibrahim Yousef, de 75 años, ayuda a dar a luz un camello bebé a una madre desnutrida y deshidratada en un pueblo cerca de la frontera con Somalilandia en el Cuerno de África.

Los cadáveres de los animales que murieron a causa de la desnutrición y falta de agua debido a la sequía en curso yacen descartados en las afueras de la aldea de Usgure, en el noreste de Somalia. Los animales pertenecían a una familia de pastores que poseía 200 cabras y ovejas antes de que cesaran las lluvias. “Al comienzo de la sequía, perdíamos dos o tres cabras por día”, dice Iqro Jama, de 20 años. “Luego nos mudamos aquí con unas 20 y perdimos la última hace unos días”.

Izquierda: Arriba:

Hamso Mohammed Mousse, de 35 años (centro), llena contenedores de agua para ella y otras familias desplazadas después de que un camión cisterna patrocinado por Save the Children llegara a un campamento para desplazados en Puntlandia, Somalia. “Nuestra supervivencia es 50/50. Estamos entre la vida y la muerte”.

Derecha: Abajo:

Familias somalíes reciben una entrega de agua en un nuevo campamento para los desplazados por la sequía en curso cerca del pueblo de Usgure, en Puntland, Somalia. El país está sufriendo la peor sequía de las últimas cuatro décadas, lo que ha provocado la muerte de miles de cabezas de ganado, el desplazamiento de familias y la posibilidad de que la población sufra una hambruna.

En un refugio improvisado en uno de los muchos campamentos para personas desplazadas por la sequía implacable que castiga al Cuerno de África, Edaba Yusuf cuida el diminuto cuerpo de su hijo de cuatro años, Salman Mohamed Abdirahman, quien murió esa mañana de desnutrición severa y sarampión. Es el tercer hijo que la madre de ocho hijos pierde por hambre en menos de cuatro semanas. 

Dos de sus hijos murieron en su aldea en el suroeste de Somalia, lo que llevó a la familia a viajar a Baidoa, una ciudad rodeada por el grupo militante al-Shabaab pero aún accesible a las agencias humanitarias que brindan alimentos, agua y tratamiento médico para ayudar a aliviar algunos de la desesperación.

En un campamento en Baidoa, Somalia, Edaba Yusuf se sienta junto al cuerpo de su hijo de cuatro años, Salman Mohamed, quien murió de desnutrición severa y sarampión. Es el tercer hijo que la madre de ocho hijos pierde por hambre en menos de cuatro semanas. “Tenían hambre y yo no tenía nada que vender”, dice Yusuf. “Pensé para mis adentros, 'permítanme mudarme a donde pueda obtener asistencia humanitaria antes de que pierda el resto'”.

Las mujeres desplazadas por la sequía buscan ayuda en el campamento de Gabo Gabo, a unos 24 kilómetros de Jijiga, la ciudad capital de la región somalí. Etiopía, mayo de 2021.

“Tenían hambre y yo no tenía nada que vender”, dice Yusuf. “Pensé para mis adentros, 'permítanme mudarme a donde pueda obtener asistencia humanitaria antes de que pierda al resto'”.

Tres de los cinco hijos que le quedan ahora están enfermos de sarampión.

“Éramos pastores nómadas con ganado, pero la mayor parte del ganado murió en las sequías. Vivimos a merced de Dios y necesitamos la ayuda de nuestros hermanos.”

Por: HAFSA MOHAMED MUSA

Mujeres etíopes regresan de ir a buscar agua a un pozo cercano. Debido a la sequía prolongada, las mujeres generalmente tienen que caminar durante horas, si no días, para buscar agua para beber, cocinar y bañarse. Las mujeres de esta fotografía de mayo de 2021 tuvieron la suerte de que una de las organizaciones de ayuda de la zona construyera un pozo cerca.

Gaas Mohammed cava un hoyo para recolectar agua de lluvia en una aldea en la región de Afar en Etiopía, mayo de 2021. Al igual que en otras partes del Cuerno de África, la poca lluvia debido al cambio climático ha provocado una sequía severa.

La falta de lluvia, el conflicto en curso, la inestabilidad política y el aumento vertiginoso de los precios de los alimentos provocado por la guerra en Ucrania están llevando el hambre y la inseguridad alimentaria a niveles críticos en los países de la parte más oriental del continente africano.

Con la peor sequía en el área en cuatro décadas, muchas comunidades están experimentando niveles sin precedentes de escasez de alimentos, lo que ha provocado una emergencia de desnutrición en todo el Cuerno de África, incluidos Kenia, Etiopía y Somalia. Más de 37 millones de personas, incluidos unos siete millones de niños, están al borde de la hambruna, según varias organizaciones de ayuda.

“La escala y la urgencia de la crisis climática mundial no tienen precedentes. Si bien es abrumadora, ahora es el momento en que se necesita una acción colectiva audaz. Debemos salvar vidas y, al mismo tiempo, apoyar a las comunidades que se encuentran en la primera línea de la crisis climática mundial para que sean más resilientes frente a los choques climáticos que sabemos seguirán empeorando en los próximos años.”

Por: SEAN GRANVILLE-ROSS
DIRECTOR REGIONAL PARA ÁFRICA, MERCY CORPS

La crisis se produce cuando los líderes mundiales se preparan para reunirse en Sharm El Sheikh, Egipto, el 6 de noviembre, para la 27ª sesión de la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (Cmnucc). En la COP27, los países participantes negocian sus compromisos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a medida que la Tierra experimenta desastres naturales más devastadores y extinción de especies, así como una creciente demanda de alimentos y escasez de agua.

Una mujer somalí desplazada construye un nuevo refugio en el campamento de Bolo Isaack Madow, en Baidoa, Somalia. Más de un millón de personas han sido desplazadas debido a la sequía en curso en el país.

Izquierda: Arriba:

Ugaso Mohamed sostiene un balde para ordeñar una de sus cabras mientras su hija, Yusra Abdulahi, ayuda a cuidar a los animales en una granja en las afueras de Jijiga, en la región somalí de Etiopía, mayo de 2021. Antes de la sequía, los camellos proporcionaban tanto como ocho jarras de leche, pero "ahora ni siquiera tenemos una llena", dice Mohamed.

Derecha: Abajo:

Halima Awale pasea vacas desnutridas en un pueblo en las afueras de Jijiga, Etiopía, donde Mercy Corps brinda ayuda humanitaria.

FOTOGRAFÍAS DE Lynsey Addario National Geographic

Şahan Omer Jibrin, de 28 años, madre de ocho hijos, vive en un campamento desde hace tres meses. Tuvo que huir de su hogar en Ula Ula, Etiopía, para buscar ayuda debido a la sequía.

“En África Oriental, estamos viendo que las personas que menos hicieron para causar el cambio climático son las que más sufren sus efectos”, dice Sean Granville-Ross, director regional de Mercy Corps para África. “Las comunidades están experimentando los severos impactos de la crisis climática en muchas formas, como sequía severa. Y, por el contrario, en algunas áreas, las inundaciones, los patrones climáticos cambiantes y sus impactos están socavando la producción de alimentos y los medios de vida tradicionales”.

“Cuando llegué por primera vez, estaban bebiendo tanta leche... Vi a niños traviesos tirándose leche unos a otros, jugando... Ahora, la situación es tal que encontrar suficiente leche para el fondo de la taza para hacer té con leche es casi imposible.”

Por: VALERIE BROWNING
COORDINADORA DEL PROGRAMA, ASOCIACIÓN DE DESARROLLO PASTORALISTA DE AFAR.

“La comunidad internacional debe actuar con rapidez y proporcionar financiación de emergencia inmediata para mantener y ampliar significativamente la respuesta para ayudar a evitar que miles de niños mueran de hambre", dice Said Mohamud Isse, asesor nacional de medios y comunicaciones de la oficina de Save the Children en Somalia.

Las escenas retratan una situación calamitosa.

Fatuma Yassin, de 34 años, abraza a su hijo de tres meses, Khalid, que padece desnutrición grave, en el Hospital Gardo de Puntlandia, Somalia. Yassin y sus cuatro hijos dependían de parientes pastores para obtener carne y leche de los animales. Pero como persistió la sequía, los familiares se alejaron en busca de comida y agua.

Somalia, que depende de las importaciones de cereales de Ucrania, se enfrenta a las condiciones más extremas a medida que los precios de los alimentos y el combustible siguen aumentando con la guerra. La falta de lluvias ha diezmado los cultivos, el ganado está muriendo en gran número, más de 500 000 niños menores de cinco años están gravemente desnutridos, unas 300 000 personas se enfrentan a un nivel catastrófico de escasez de alimentos y se estima que 1.1 millón de personas están desplazadas por la crisis actual.

La National Geographic Society, comprometida con iluminar y proteger la maravilla de nuestro mundo, ha financiado el trabajo de la exploradora Lynsey Addario desde 2020.

En Baidoa, se estima que unas 600 000 personas desplazadas se encuentran repartidas en unos 500 campamentos separados. En uno de ellos, Khadija Muali se agacha a la sombra caliente con decenas de otras mujeres y niños que acaban de llegar de un pueblo rural al sureste de la ciudad después de caminar durante una semana con sus hijos en busca de comida y agua

Muali tenía cuatro hijos cuando dejó Dinsor. Ahora tiene dos: “Mis hijos murieron en el camino de hambre y cansancio”. Su hija de tres años, Hawa Lul, falleció el primer día de su viaje; Abdul Rasaq, de siete años, en el cuarto. Otros aldeanos la ayudaron a enterrarlos a lo largo del camino.

“Cuando ves a tu hijo llorando por falta de alimentos, y hay conflicto y no hay posibilidad de trabajo ocasional”, dice, “¿qué haces?”

Hafsa Mohamed Musa, una madre de cinco hijos, ha estado viviendo en un campo de desplazados durante seis meses mientras su esposo intenta obtener ingresos en otro lugar.

“Éramos pastores nómadas con ganado, pero la mayor parte del ganado murió en las sequías”, dice, y agrega que la familia anteriormente había llevado una buena vida.

“En el pasado, había mucho. Solíamos ordeñar el ganado, vender algunos y sacrificar algunos para obtener carne. Luego vino una sequía de dos años consecutivos. Las cabras que teníamos no podían pastar”, dice. “Después de que comenzó la sequía, nuestras vidas han sido difíciles. Vivimos de las limosnas de los bienhechores”.

Una grave crisis humanitaria también se está desarrollando en Etiopía, que lucha contra una feroz guerra civil en el norte y los devastadores efectos del cambio climático en el sur. La sequía prolongada ha acabado con el ganado, provocado el desplazamiento y alterado la capacidad de las familias para ganarse la vida.

Izquierda: Arriba:

Después de escuchar rumores de lluvia cerca de la frontera somalí, estos pastores de camellos caminaron 12 días para buscar, sin éxito, pastos allí, luego 12 días de regreso para sacar agua para sus animales de este pozo cerca de su casa.

Derecha: Abajo:

El paisaje seco y árido de Puntland, Somalia, que actualmente enfrenta niveles críticos de inseguridad alimentaria, según Save the Children.

Al menos 5.2 millones de personas necesitan ayuda alimentaria con urgencia, unos tres millones de niños corren el riesgo de desnutrirse y más de 3.5 millones de personas no tienen acceso a agua potable.

“Cuando llegué por primera vez, estaban bebiendo tanta leche... Vi a niños traviesos tirándose leche unos a otros, jugando”, dice la enfermera australiana Valerie Browning, coordinadora del programa de la Asociación de Desarrollo Pastoral Afar en Etiopía, que ha vivido entre los Afar nómadas durante más de tres décadas. “Ahora, la situación es tal que encontrar suficiente leche para el fondo de la taza para hacer té con leche es casi imposible".

Sadio Abdi Rahman Ahmed, de 50 años, con tres de sus seis hijos cerca de su tienda de campaña en un campamento en Baidoa, Somalia. Delante de izquierda a derecha están Faiso, ocho, Abdi Haffid, tres, y Ahalan, cinco.

La fotoperiodista Lynsey Addario pasó recientemente nueve días en Somalia para National Geographic. También viajó a Tigray, Etiopía, el año pasado para hacer una crónica de cómo la violencia estaba afectando a las personas que viven allí. Síguela en Instagram @lynseyaddario.

Seguir leyendo

Te podría interesar

Medio Ambiente
6 victorias ambientales del 2022
Medio Ambiente
¿Cómo afecta el cambio climático a los humanos?
Medio Ambiente
Más arcoíris en el futuro: ¿por qué es un mal presagio?
Medio Ambiente
¡Ya somos 8000 millones de personas en el mundo!
Medio Ambiente
¿Qué causa el calentamiento global?

Descubre Nat Geo

  • Animales
  • Medio ambiente
  • Historia
  • Ciencia
  • Viajes
  • Fotografía
  • Espacio
  • Video

Sobre nosotros

Suscripción

  • Regístrate en nuestro newsletter
  • Disney+

Síguenos

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Todos los derechos reservados