¿Qué es la democracia? Conoce 6 de sus características para entenderla

El sistema político se caracteriza por ser representativo del pueblo.

Por Redacción National Geographic
Publicado 9 ene 2023 15:38 GMT-3, Actualizado 10 ene 2023 10:02 GMT-3
Los voluntarios de las mesas electorales controlan a los votantes durante las elecciones nacionales de la ...

Los voluntarios de las mesas electorales controlan a los votantes durante las elecciones nacionales de la India.

Fotografía de Lynn Johnson

Con origen en el griego, la palabra “democracia”, tal como se define en el diccionario Greek-English Lexicon, significa poder (kratos) del pueblo (demos). Este es exactamente el concepto predicado por diferentes investigadores y diccionarios que señalan la democracia como un sistema político donde la soberanía pertenece al pueblo, siendo el ejercicio regido por representantes.

El concepto, originario de la antigua Grecia, también fue presentado por el general e historiador ateniense Tucídides, en el libro Historia de la Guerra del Peloponeso. En la página 109, señala que en la democracia “en materia de leyes, todos son iguales para la solución de sus discrepancias privadas”.

Características de la democracia

El Tribunal Electoral del Poder Judicial de México, por ejemplo, señala que el concepto de democracia ha ido evolucionando a lo largo del tiempo. Aun así, algunas características de este sistema político son visibles en diferentes países, como se describe en diferentes publicaciones:

  • Las democracias tienen constituciones y tribunales. Según el libro Cómo mueren las democracias, de Steven Levitsky y Daniel Ziblatt (página 118), las constituciones y los tribunales “sirven como redes flexibles para proteger la democracia, evitando que la competencia política cotidiana se convierta en lucha libre”;
  • Las democracias tienen su esencia compuesta de igualitarismo, civismo, sentido de libertad y propósito compartido. Esta definición es la de E.B. White sobre el sistema político estadounidense a mediados del siglo XX, descrito en Cómo mueren las democracias (página 254);
  • Las democracias dan derechos a todos. En Historia de la Guerra del Peloponeso (pág. 109), Tucídides señala que “a la hora de elegir (si es que hay que distinguirse en algún sector), no es el hecho de pertenecer a una clase, sino el mérito lo que da acceso a los cargos más honorables”;
  • Las democracias tienen negociaciones constantes. También en Cómo mueren las democracias (página 91), los autores definen la democracia como “trabajo duro”. “Mientras las empresas familiares y los escuadrones de ejércitos pueden regirse por órdenes, las democracias requieren negociaciones, compromisos y concesiones”, indica la obra;
  • Las democracias tienen elecciones. Tucídides, en Historia de la Guerra del Peloponeso (página 529), indica que “hay elecciones en democracia y cada uno acepta más fácilmente los resultados, ya que no tiene la sensación de haber sido depuesto por personas iguales a él”;
  • Las democracias están formadas por dos normas fundamentales: la tolerancia mutua y la reserva inconstitucional. Ambos, según el libro Cómo mueren las democracias (pág. 118), hablan de respeto mutuo entre rivales y aceptación de decisiones como legítimas.
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