Hace 75 años el destino convirtió a Nagasaki en un objetivo

El puerto japonés no era la primera opción de Estados Unidos para realizar un ataque nuclear en agosto de 1945, pero las circunstancias cambiantes y las decisiones de último minuto condenaron la ciudad.

Thursday, August 6, 2020,
Por Amy Briggs
Fotografías de Hiroki Kobayashi
Las agujas de este reloj de bolsillo recuperado de Nagasaki se congelaron a las 11:02 a.m., ...

Las agujas de este reloj de bolsillo recuperado de Nagasaki se congelaron a las 11:02 a.m., el momento en que explotó la bomba atómica el 9 de agosto de 1945.

 A las once y dos minutos de la mañana del 9 de agosto de 1945, una bomba atómica explotó sobre la ciudad japonesa de Nagasaki. En ese momento, Kazumi Yamada, un chico de 12 años, estaba terminando sus entregas y estaba camino a su casa. Esa misma mañana, algunos amigos habían ido a una piscina local, pero Yamada tenía trabajo que hacer y no fue con ellos. Yamada sobrevivió al ataque a Nagasaki. Sus amigos murieron a causa de las heridas poco después de que explotara la bomba.

Una elección tan común, ir a nadar en lugar de entregar periódicos, no parecía una decisión de vida o muerte, pero ese día resultó serlo. La historia del 9 de agosto de 1945 en Nagasaki está llena de momentos similares: accidentes y giros del destino que llevaron a la devastación del puerto japonés, que estuvo cerca de convertirse en el sitio del segundo y último ataque nuclear del mundo.

Las agujas de este reloj de bolsillo recuperado de Nagasaki se congelaron a las 11:02 a.m., el momento en que explotó la bomba atómica el 9 de agosto de 1945.

Selección del objetivo

Durante la primavera de 1945, el ejército estadounidense estaba considerando diferentes objetivos para el primer despliegue de la bomba atómica ese verano. Entre abril y junio, los líderes militares realizaron una larga lista de ciudades japonesas utilizando tres criterios: el primero, las ciudades debían ser grandes, más anchas que cinco kilómetros con poblaciones considerables; el segundo, necesitaban tener un "alto valor estratégico", es decir, instalaciones militares de algún tipo; y el tercero, debían haber escapado de la actual campaña de bombardeos incendiarios de Estados Unidos que comenzó en marzo de 1945.

Muy pocas áreas cumplieron con todos estos requisitos. Entre ellos estaban Kioto, Hiroshima, Kokura y Niigata. A finales de mayo de 1945, estas ciudades se habían convertido en las finalistas, siendo Kioto e Hiroshima los dos objetivos principales. Los B-29 estadounidenses no bombardearían esas áreas. Una ciudad intacta demostraría mejor la capacidad destructiva de las bombas atómicas

Una gran nube todavía se cierne en el cielo sobre Nagasaki 15 minutos después de la detonación de la bomba atómica.

Fotografía de Prisma Bildagentur, Universal Images Group/Getty

Ciudad portuaria

Nagasaki se encuentra entre dos montañas en la costa occidental de Kyushu, una de las cinco islas principales de Japón. Es una de las ciudades portuarias más antiguas de Japón y una de las primeras abiertas al comercio occidental. Los comerciantes y misioneros portugueses llegaron allí en el siglo XVI, introduciendo el catolicismo en la ciudad. La fe se hizo popular a pesar de la oposición del emperador, que expulsó a los misioneros extranjeros y persiguió a los católicos locales. Los fieles de Nagasaki continuaron adorando en secreto, reclamando públicamente su fe cuando Japón se abrió completamente a Occidente en el siglo XIX.

Debido a su excelente puerto y su exitosa historia como puerto abierto, Nagasaki desarrolló una sólida industria de construcción naval y prosperó como centro comercial. Durante la Segunda Guerra Mundial, la ciudad fabricó armas para los militares japoneses. Allí estaban ubicadas dos fábricas de municiones: Mitsubishi Steel and Arms Works y Mitsubishi-Urakami Torpedo Works.

A pesar de la presencia de los objetivos militares, Nagasaki no fue seleccionada como una de las ciudades objetivo de Estados Unidos en mayo de 1945. Había estado en una lista anterior en abril, pero había sido eliminada. La geografía montañosa de la ciudad y la presencia de un campo de prisioneros de guerra la convirtieron en un objetivo menos que ideal para la bomba atómica, y los funcionarios estadounidenses tenían cuatro ciudades candidatas que se adaptaban a sus propósitos.

"Fat Man" arrasó gran parte de los edificios residenciales de madera de Nagasaki, dejando solo algunos de los edificios de hormigón de la ciudad dañados pero en pie. La topografía montañosa de Nagasaki contenía en gran medida la fuerza destructiva en 5,2 kilómetros cuadrados.

Fotografía de Bridgeman Images

Último en la lista

Luego, a principios de junio, la suerte de Nagasaki cambió. El secretario de guerra de Estados Unidos, Henry Stimson, quería que Kioto fuera eliminada de la lista de objetivos, porque la ciudad era demasiado importante culturalmente para que los japoneses pudieran ser destruidos. Algunos dicen que su cariño personal por la ciudad —que visitó en la década de 1920 y pudo haber pasado su luna de miel allí— fue la verdadera razón por la que apeló al presidente Harry Truman para que eliminara a Kioto de la lista.

No se seleccionó un reemplazo hasta el día antes de que se emitieran las órdenes oficiales de huelga. El 24 de julio de 1945, aparece una anotación manuscrita - "y Nagasaki" - en un borrador de la orden de huelga. Fue agregada oficialmente el 25 de julio. La ciudad portuaria se ubicó en la parte inferior de la lista y su cuarto lugar le otorgó el rango más bajo.

Joji Fukahori, de catorce años, estaba estudiando en su escuela secundaria a casi 3 kilómetros del epicentro el 9 de agosto de 1945. Aunque sobrevivió, su madre, su hermana y un hermano menor murieron instantáneamente. Una semana después, otro hermano menor le dijo a Fukahori que no muriera antes de fallecer.

Jueves, 9 de agosto de 1945

Las bombas atómicas debían ubicarse visualmente en lugar de depender del radar, lo que hacía necesario un cielo despejado. Después del bombardeo de Hiroshima el 6 de agosto de 1945, Estados Unidos planeaba lanzar la próxima arma atómica el 10 de agosto, pero un pronóstico nublado extendido significaba que tenían que moverse más rápido. Cambiaron el ataque al 9 de agosto, armaron apresuradamente la bomba de plutonio en forma de huevo "Fat Man" y la cargaron en el bombardero B-29 Bockscar. La misión despegó de la isla de Tinian a las 3:47 a.m. y voló hacia Kokura, el objetivo previsto.

También ubicado en la isla de Kyushu, Kokura había sido seleccionado porque el enorme arsenal del Ejército Imperial Japonés estaba allí. Bockscar llegó a Kokura alrededor de las 10 de la mañana, pero la visibilidad sobre la ciudad era pobre. Buscando una ventana en las nubes, el avión rodeó la ciudad tres veces, pero Kokura nunca apareció claramente. Alrededor de las 10:45, el equipo abandonó Kokura y voló hacia el sur hacia Nagasaki.

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, Mitsubishi Heavy Industries, una fábrica de armas local, cavó seis túneles debajo de una montaña para poder producir torpedos a salvo de los ataques aéreos estadounidenses. Cuando la bomba atómica explotó aproximadamente a 2,4 kilómetros de distancia, la fábrica se convirtió en un refugio para los trabajadores que estaban protegidos de la explosión en los túneles. Durante días, los especialistas en torpedos trabajaron como los primeros en responder, llevando a los heridos a los trenes de auxilio.

Cuando Kazumi Yamada se dirigía a su casa después de su ruta de papel el 9 de agosto, el alumno de segundo grado Matsuyoshi Ikeda estaba en la escuela con sus compañeros de clase y Sachiko Matsuo, de 11 años, se refugiaba con su familia en las afueras de la ciudad. A principios de esa semana, su padre había evacuado a la familia porque creía que se avecinaba un ataque estadounidense. Sachiko y algunos miembros de la familia estaban cada vez más inquietos en las colinas y querían volver a casa, pero su padre insistió en que se quedaran antes de irse a trabajar a la ciudad esa mañana.

A las 11:02 AM, su mañana fue interrumpida por un destello blanco cegador en el cielo. La bomba de plutonio lanzada por Estados Unidos desató más de 21 kilotones de potencia de fuego, arrasó Nagasaki y mató a 70.000 personas casi instantáneamente. Ikeda fue solo uno de los 47 sobrevivientes de su escuela primaria; 1.400 estudiantes fueron asesinados y otros 50 desaparecidos. 

Un monumento se encuentra afuera de la Escuela Primaria Shiroyama para conmemorar a los 1.450 estudiantes que perdieron por la explosión. Hoy, miles de estudiantes de todo Japón viajan allí para aprender sobre el bombardeo de Nagasaki.

Miles de personas más morirían en los próximos días y semanas a causa de sus heridas y los estragos del envenenamiento por la radiación. El padre de Matsuo fue uno de ellos; ella lo vio sucumbir mientras se le caía el cabello y su cuerpo se debilitaba. Murió una semana después del ataque.

Las laderas que rodean a Nagasaki contenían gran parte de la furia de la bomba, limitando la devastación física a los vecindarios dentro del valle. Si bien los objetivos militares fueron dañados y destruidos, las áreas civiles cercanas a la zona cero quedaron devastadas: la bomba consumió hogares de personas, hospitales locales, universidades, escuelas y espacios sagrados como el Santuario Sintoísta de Sanno y la Catedral de Urakami, una iglesia católica romana.

Intacto

En los 75 años transcurridos desde el ataque, Nagasaki ha sido reconstruida y volvió a ser un puerto floreciente. Se pueden encontrar monumentos a los perdidos el 9 de agosto de 1945 en toda la ciudad. En la Escuela Primaria Shiroyama, una placa lleva los nombres de los compañeros de clase caídos de Matsuyoshi Ikeda.

Sachiko Matsuo, descendiente de católicos japoneses que se vieron obligados a ocultar su fe, dijo más tarde lo devastador que fue presenciar la destrucción de la ciudad y de la catedral de Urakami, ubicada a solo 500 metros de la zona cero. Hoy se ha restaurado la casa del culto y se dice que hay misas allí para recordar la caída del 9 de agosto de 1945.

El noveno día de cada mes, los católicos en la Catedral de Urakami en Nagasaki realizan una misa y rezan en memoria de las víctimas de la bomba atómica. La bomba atómica detonó sobre el corazón de la comunidad católica en el barrio de Urakami.

El santuario sintoísta de Sanno, ubicado a aproximadamente 0,8 kilómetros del hipocentro, fue reducido a cenizas por la bomba. Inicialmente se creyó que los árboles de alcanfor que estaban afuera, quemados, se habían perdido, pero unos años después de la explosión, comenzaron a aparecer nuevos brotes. Hoy en día, estos árboles de alcanfor prosperan con un dosel grueso de hojas verdes sanas y ramas enredadas.

Factores tan mercuriales como el clima, o el lugar de vacaciones del Secretario de Guerra de los Estados Unidos, configuraron el destino de Nagasaki y de las personas que viven allí. Los hibakusha de la ciudad (término japonés para los supervivientes de las bombas atómicas) han soportado toda una vida de obstáculos debido a las opciones que escapaban a su control. 

Las vidas de los hibakusha desde ese día de agosto, sin embargo, han sido impulsadas por sus propias elecciones. Mucha gente al igual que los árboles de alcanfor fuera del Santuario de Sanno, han vuelto a la vida en los últimos 75 años para contar sus historias de ese día. Al igual que los árboles, los sobrevivientes son ejemplos vivos tanto de los horrores de la guerra nuclear como del poder de la resistencia.

Amy Briggs es editora ejecutiva de la revista National Geographic History y copresentadora del podcast Overheard en National Geographic.

Hiroki Kobayashi es un fotógrafo que reside en Tokio que se concentra en las cuestiones culturales y es colaborador habitual de National Geographic.

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