Medio Ambiente

La ONU alerta sobre una crisis alimentaria mundial por el cambio climático

La situación se agravará si las emisiones de carbono no se controlan. Según el último informe del IPCC, los precios de los alimentos pueden aumentar y se correrá el riesgo de una inestabilidad alimentaria generalizada.Thursday, August 8, 2019

Por Stephen Leahy
Las plantas de soja se encuentran en un campo inundado cerca de Wyanet, Illinois, el martes 1 de julio de 2014. El clima cada vez más inestable amenaza los cultivos en las cestas de pan en el Medio Oeste de los Estados Unidos, según un nuevo informe de la ONU.

Los impactos del cambio climático en la tierra ya son severos y aumentarán sustancialmente los precios de los alimentos, poniendo en riesgo la inestabilidad alimentaria generalizada, según un nuevo informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

El Informe Especial sobre el Cambio Climático y la Tierra advirtió que se avecina una crisis alimentaria, especialmente en las regiones tropicales y subtropicales, si las emisiones de dióxido de carbono (CO2) no se controlan. El aumento de las temperaturas también puede reducir el valor nutricional de los cultivos y reducirá significativamente los rendimientos de los cultivos, según el informe.

Los eventos climáticos extremos ya han aumentado en tamaño e intensidad y están jugando un papel en el aumento de los precios de los alimentos en los últimos años, dijo Cynthia Rosenzweig, autora principal coordinadora del Informe Especial del IPCC y climatóloga del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

Las extensas inundaciones de primavera en el Medio Oeste de los Estados Unidos este año llevaron a la siembra extremadamente tardía de cultivos de maíz y soja, reduciendo los rendimientos potenciales. La sequía marchitó los arrozales en Tailandia e Indonesia, y las plantaciones de caña de azúcar y semillas oleaginosas se quemaron en la India.

Las olas de calor récord en Europa este verano han afectado a muchos cultivos, incluida una disminución esperada del 13 por ciento en la producción de vino francés.

"El potencial de fracaso de múltiples regiones de cestas de pan está aumentando", dice Rosenzweig en una conferencia de prensa desde Ginebra.

Las regiones de cestas de pan son lugares que producen grandes cantidades de granos como las Altas Llanuras de los Estados Unidos, o que producen grandes volúmenes de arroz, como el sudeste asiático.

Los rendimientos de los cultivos y las tasas de crecimiento animal ya están disminuyendo. También se espera que los niveles de nutrición disminuyan con las emisiones continuas de CO2, lo que pone a los países pobres en un riesgo muy severo de aumento del hambre y la desnutrición, dijo.

Se necesitan reformas importantes

El Informe Especial del IPCC es la primera mirada integral a todo el sistema del clima terrestre. Involucró a 103 expertos de 52 países y tiene más de 1300 páginas. Hoy se publicó un "Resumen para legisladores" de 65 páginas. El resumen fue aprobado línea por línea por varios gobiernos del mundo en una reunión especial esta semana en Ginebra.

“Es un informe increíblemente ambicioso y amplio. Fue difícil llegar a un acuerdo sobre el resumen", dice Jim Skea, co-presidente de un grupo de trabajo del IPCC.

El informe solicita una transformación de los sistemas alimentarios de la agricultura industrial a la gestión sostenible de la tierra, utilizando prácticas encontradas en la agricultura orgánica y agroecológica.

"Tenemos que proteger la calidad de todo el paisaje donde se producen los alimentos", dice Louis Verchot, del Centro Internacional de Agricultura Tropical y autor principal del informe especial.

Eso significa evitar una mayor degradación de los suelos, del agua, de la vida de los insectos o de cualquier elemento de la biosfera desde el campo de la granja hasta las mesas de los consumidores, dijo Verchot.

La agricultura y los sistemas alimentarios mundiales deben reformarse porque son una gran parte del problema climático, ya que producen aproximadamente un tercio de las emisiones totales de carbono, dijo Mark Howden, director del Instituto de Cambio Climático de la Universidad Nacional de Australia.

Sin embargo, pueden ser parte de la solución. Las formas más eficientes y sostenibles de producción de alimentos pueden reducir las emisiones, liberando tierras que pueden usarse para almacenar carbono en los suelos y en la vegetación como en los árboles, dijo Howden, vicepresidente de un grupo de trabajo del IPCC.

"Las reducciones en la pérdida y el desperdicio de alimentos, que actualmente se estima en un 25-30 por ciento de la comida mundial producida, podrían tener beneficios similares", dice en un correo electrónico.

Elecciones informadas

La tierra está bajo enormes presiones de desarrollo. Pero las emisiones de carbono pueden reducirse y proteger los ecosistemas mientras que aumenta la producción de alimentos, dijo Pamela McElwee de la Universidad de Rutgers y autora principal del informe.

"No necesitamos nuevas tecnologías, sólo necesitamos tomar elecciones informadas", dice McElwee en una conferencia de prensa.

Estos incluyen elegir terminar con la deforestación en los trópicos y proteger las turberas y los humedales costeros y reducir el desperdicio de alimentos y el consumo de carne. Significa elegir ampliar las prácticas agrícolas sostenibles para que se puedan cultivar más alimentos, mientras que se aumenta el carbono orgánico en los suelos y se ayuda a los pequeños agricultores a mejorar sus medios de vida, mientras se mejora la biodiversidad.

"No quiero decir que estas opciones son obvias pero...", dice ella.

Proteger los bosques que quedan en el mundo lo más rápido posible es una obviedad, según Charlotte Streck, directora del grupo de expertos sobre el clima Climate Focus. Streck dice que los fuertes aumentos en el consumo de carne en China y Asia representan una amenaza para los bosques y el clima. Comer menos carne es más saludable, y dado que más del 60 por ciento de las tierras agrícolas se utilizan para la producción de carne, reducir el consumo de carne liberaría muchas tierras para la reforestación, dijo.

"El valor inherente de los bosques es gigantesco", dice Carlos Nobre, científico senior de la Universidad de São Paulo en Brasil.

Sin embargo, el actual gobierno brasileño con Jair Bolsonaro no ve ningún valor económico en la protección de los bosques. La deforestación en la Amazonía se aceleró un 40 por ciento en el último año, dijo Nobre en una conferencia de prensa.

"Pocos líderes políticos en los trópicos ven el valor de proteger los bosques", dice.

Los países deben integrar los descubrimientos del informe especial en sus planes de acción climática y hacerlos parte de sus mayores compromisos nacionales para reducir las emisiones, dijo Stephan Singer, asesor principal de Climate Action Network International. Según el Acuerdo de París, se espera que la mayoría de los países aumenten sus compromisos climáticos el próximo año.

"Estas promesas no deberían incluir la deforestación, la restauración legislativa de los bosques en tierras degradadas, el apoyo a la agricultura sostenible y la seguridad de los derechos sobre la tierra para las comunidades indígenas y locales", dice Singer.

Las naciones más ricas necesitan reducir sus propias emisiones de carbono a cero antes del 2050 y proporcionar fondos masivos a los países en desarrollo para proteger sus bosques.

"Los gobiernos enfrentan decisiones difíciles ahora porque han sido negligentes durante 30 años", dijo. “Esta es la única forma de acercarse a 1,5 C”.

Como parte del Acuerdo de París 2105, todos los países del mundo acordaron limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius para limitar los impactos dañinos del cambio climático.

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