Estados Unidos: ¿Qué es la Enmienda 25 y cómo podría implementarse para reemplazar al presidente Trump?

Los temores de la era Eisenhower de un presidente incapacitado por cuestiones de salud impulsaron la adopción de la medida. Su disposición más seria nunca ha sido invocada.

Publicado 8 de ene. de 2021 17:41 GMT-3
El presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence en una reunión informativa del grupo de ...

El presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence en una reunión informativa del grupo de trabajo sobre el coronavirus en abril de 2020. A raíz de la insurrección del Capitolio de Estados Unidos, los legisladores han pedido a Pence que invoque la Enmienda 25 que destituiría a Trump de su cargo.

Fotografía de Anna M​oneymaker, The New York Times, Redux

En las horas posteriores a que una turba armada de partidarios del presidente Trump irrumpiera en el Capitolio de Estados Unidos para interrumpir la certificación de la elección presidencial, surgieron informes de que los funcionarios de la administración Trump están considerando la invocación de la Enmienda 25 para remover al presidente de su cargo antes de que expire su período el 20 de enero.

También se han intensificado los llamamientos para invocar la enmienda de los legisladores de ambos lados partidarios. Entre ellos se encuentran el presunto líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, un demócrata; la presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi; el senador Bob Casey, demócrata de Pensilvania; y el republicano Adam Kinziger, un representante de Illinois. "Lo que sucedió ayer en el Capitolio de Estados Unidos fue una insurrección contra Estados Unidos, incitada por el presidente Trump", escribió Schumer. "Este presidente no debe ocupar el cargo ni un día más".

Pero, ¿qué es exactamente la Enmienda 25? ¿Puede un vicepresidente realmente destituir a un presidente en funciones? En vigor desde 1967, la Enmienda 25 fue diseñada para llenar el confuso silencio de la Constitución sobre las cuestiones de sucesión a raíz de casi dos siglos de enfermedades y muertes presidenciales. También permite que un vicepresidente trabaje con otros miembros del gobierno para destituir de su cargo a un presidente que se considera incapaz de servir.

Pero debido a su gravedad, la disposición que prevé la destitución presidencial nunca ha sido invocada y hacerlo podría empujar a la nación a un terreno político aún más inestable. He aquí por qué, y una mirada más profunda a cómo surgió la Enmienda 25.

Sucesión presidencial

A lo largo de la Convención Constitucional de 1787, los redactores plantearon diferentes sugerencias sobre quién debería intervenir si el presidente ya no podía servir. Las propuestas incluyeron a todos, desde el presidente del Senado hasta el presidente del Tribunal Supremo y a un grupo de asesores presidenciales. Una vez que se decidió la vicepresidencia al final de la convención, se le dio al cargo la responsabilidad de sucesión.

En el artículo II de la Constitución, los redactores escribieron que si un presidente era destituido, fallecía, dimitía o no podía cumplir con sus funciones, esas obligaciones recaerían en el vicepresidente.

Pero los fundadores no especificaron si un vicepresidente está realmente juramentado como presidente o si simplemente lleva a cabo los deberes del presidente y así se produjo más de un siglo de confusión. Cuando el presidente William Henry Harrison murió después de solo un mes en el cargo en 1841, el vicepresidente John Tyler asumió la presidencia en medio de un debate sobre cómo e incluso si debería asumir el cargo. Ese precedente se mantuvo, pero aún quedaban dudas sobre su constitucionalidad.

La salud presidencial también planteaba serias dudas sobre la sucesión, aunque el público no siempre lo sabía. No sería sino hasta el siglo 20 con varias enfermedades graves presidenciales que las preguntas abiertas como para que se ejecuta el país para que el Congreso finalmente resuelva estos problemas con la Enmienda 25.

Orígenes de la enmienda

En 1919, el presidente Woodrow Wilson quedó incapacitado por un derrame cerebral y cumplió el resto de su mandato como inválido. El presidente Dwight D. Eisenhower tuvo un ataque cardíaco y una cirugía por la enfermedad de Crohn en 1955 y un derrame cerebral en 1957. Ambas enfermedades graves se ocultaron al público. Pero nadie que las conociera intentó relevar a ninguno de los dos presidentes de sus funciones, y ninguno de los dos tenía un mecanismo para permitir que sus vicepresidentes asumieran legalmente sus cargos hasta que se recuperaran.

Esto inquietaba a Eisenhower. Era muy consciente de que, debido a los avances de la medicina moderna, un presidente gravemente enfermo podría vivir durante años sin poder cumplir con sus deberes y estar demasiado incapacitado para renunciar y transferirlos a otra persona. La Guerra Fría, que había dejado a Estados Unidos vulnerable a los ataques y sensible a cualquier debilidad percibida, hizo que Eisenhower estuviera aún más ansioso por actuar.

El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, llega para presidir una sesión conjunta del Congreso para certificar los resultados del Colegio Electoral de 2020 el 6 de enero de 2021. El proceso fue interrumpido por una turba violenta que Trump había incitado ese mismo día. Los legisladores ahora están pidiendo su destitución.

Fotografía de Erin Schaff, Pool, Getty Images

Mientras yacía en una cama de hospital recuperándose de su ataque cardíaco de 1955, el presidente ordenó al fiscal general Herbert Brownell que redactara una enmienda constitucional para aclarar el tema de la sucesión y separar la cuestión de la incapacidad de un presidente para servir de la muerte, renuncia o juicio político de un presidente.

Brownell y un panel de científicos políticos redactaron una enmienda que permitía a un presidente declarar su propia incapacidad para liderar o permitir que un vicepresidente obtuviera una declaración de incapacitación del presidente de la mayoría de los miembros del gabinete. Pero aunque la enmienda se presentó al Congreso, los legisladores no estaban convencidos de que fuera necesaria, o de que debería existir un mecanismo mediante el cual un vicepresidente pudiera de alguna manera destituir a un presidente de su cargo.

Mientras tanto, Eisenhower redactó un acuerdo escrito con su vicepresidente, Richard Nixon, para asumir algunas de sus funciones presidenciales si estaba incapacitado, un acuerdo que, aunque examinado por el fiscal general de la nación, no era legalmente vinculante.

Se necesitaría una tragedia para finalmente impulsar la acción. Después del asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963, el vicepresidente Lyndon B. Johnson se convirtió en el director ejecutivo. Johnson también había sufrido un ataque cardíaco en 1955 cuando era el líder de la mayoría del Senado. Después del tiroteo, el senador Birch Bayh pudo impulsar un debate sobre lo que ahora es la Enmienda 25 y el propio Eisenhower ayudó a que la enmienda tuviera el apoyo que necesitaba para aprobarse en 1965 y se ratificara en 1967.

¿Cómo funciona la Enmienda 25?

La Enmienda 25 tiene cuatro secciones. La sección 1 especifica que el vicepresidente se convierte en presidente si el presidente es destituido de su cargo por cualquier motivo. La sección 2 trata sobre cómo los presidentes deben llenar una vacante en la oficina del vicepresidente. La sección 3 establece que el presidente puede convertir a su vicepresidente en presidente interino mediante la presentación de una declaración por escrito al presidente pro tempore del Senado y al presidente de la Cámara de Representantes.

Las tres primeras secciones han sido invocadas desde 1967, cuando Gerald Ford asumió la presidencia después de la renuncia del presidente Richard Nixon, y durante las cirugías y procedimientos médicos a los que se sometieron los presidentes Ronald Reagan y George W. Bush. Pero la Sección 4 nunca se ha invocado.

La sección permite que el vicepresidente, junto con una mayoría del gabinete del presidente o un organismo designado por el Congreso con una ley, declare al presidente de la Cámara y al presidente pro tempore del Senado que el presidente “no puede tener poderes y deberes a su cargo” e inmediatamente asume la presidencia. El presidente puede declarar por escrito que no existe ninguna discapacidad y reanudar el cargo, pero el Congreso puede decidir el asunto con un voto de dos tercios si el vicepresidente se opone.

Sin embargo, desde la aprobación de la enmienda, ha surgido un gran debate sobre lo que podría significar "incapacidad". El senador Bayh, quien redactó la enmienda, le dijo a su personal que la cuarta cláusula solo debería invocarse “si el presidente estaba tan loco como un pastel de frutas. Ante la enfermedad mental, pura y simplemente, será la única vez que se utilizaría esta disposición".

La demencia y la senilidad se han citado como posibles razones por las que se podría invocar la enmienda, especialmente dada la edad avanzada de muchos presidentes. Aunque los ayudantes de Reagan supuestamente consideraron invocar la enmienda durante un período de falta de atención y comportamiento errático después del escándalo Irán-Contra, nunca lo hicieron. A Reagan le diagnosticaron Alzheimer cinco años después de dejar el cargo.

Pero hasta la presidencia de Trump no se ha debatido tan públicamente el tema o se ha considerado tan seriamente. En octubre de 2020, los demócratas de la Cámara propusieron un panel de expertos para evaluar la aptitud mental del presidente durante su tratamiento por Covid-19. La resolución no fue adoptada.

Ahora, grupos tan diversos como la junta editorial del Washington Post, la NAACP y la Asociación Nacional de Manufacturas han alentado la destitución de Trump. En una carta al vicepresidente, los demócratas del Comité Judicial de la Cámara le pidieron que siguiera adelante. “La voluntad del presidente Trump de incitar a la violencia y el malestar social para anular los resultados de las elecciones por la fuerza cumple claramente con este estándar”, argumentaron.

¿Pero el vicepresidente Pence escuchará la llamada? Si se decide a invocar la cláusula y brevemente sirve como el presidente 46, el movimiento empujará a la nación a un territorio desconocido. Por otra parte, a raíz de una insurrección sin precedentes en la capital de la nación, Estados Unidos ya se encuentra en un terreno desconcertantemente desconocido.

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