¿Se falsificó esta icónica fotografía de la Segunda Guerra Mundial?

La imagen levantó el espíritu de una nación y generó sospechas ya que era demasiado buena para ser verdad.

Friday, February 28, 2020,
Por Bill Newcott
Después de cinco días de feroces combates, los marinos estadounidenses alzan la bandera estadounidense sobre el ...
Después de cinco días de feroces combates, los marinos estadounidenses alzan la bandera estadounidense sobre el punto más alto de Iwo Jima el 23 de febrero de 1945. Dos días después, la fotografía de Joe Rosenthal estaba en la primera plana de los periódicos dominicales en los Estados Unidos. La aclamada imagen ganó el Premio Pulitzer ese mismo año.
Fotografía de Joe Rosenthal, AP

El 23 de febrero de 1945, seis marinos estadounidenses plantaron una bandera estadounidense en la cima de una colina arrasada por la batalla en la isla de Iwo Jima, una fortaleza japonesa ferozmente defendida. El fotógrafo Joe Rosenthal tuvo suerte y capturó el momento en una sola imagen inmortal. En cuestión de semanas, la fotografía se convirtió en el tema de la séptima campaña de War Bond del gobierno de los EE. UU La imagen llevaba un sello postal. La escena se ha recreado varias veces en la pantalla.

Más perdurable, tal vez, una Escultura monumental de la izada de la bandera, basada exclusivamente en la foto de Rosenthal's Associated Press, se encuentra sobre el río Potomac frente a Washington, DC.

Un "Mapa especial de objetivos aéreos y de artillería" compilado a partir de fotos de reconocimiento aéreo de Iwo Jima muestra aeródromos y fortificaciones japonesas. Semanas de bombardeo por parte de la flota estadounidense no lograron destruir las defensas profundamente excavadas, incluida una densa red de búnkers unidos por 18 kilómetros de túneles.
Fotografía de Bridgeman Images

Y todo se debe a que Rosenthal balanceó su voluminosa cámara Graflex 4x5 en la dirección correcta en la fracción de segundo correcta y tomó la fotografía, sin siquiera mirar por el visor.

La fotografía resultante es tan perfecta, ya que capturó un momento esencial, al representar el coraje y la camaradería de los hombres que luchan, al cumplir prácticamente con todos los estándares de composición artística honrados, que durante el resto de su vida, Rosenthal tuvo que refutar los cargos de que él configuraba todo el asunto.

De hecho, ese día, cinco días después de una de las batallas más sangrientas de la Guerra del Pacífico, Rosenthal solo tenía una cosa en mente mientras trepaba por la pedregosa pendiente volcánica. "A medida que el sendero se hizo más empinado", dijo más tarde, "comencé a preguntarme y a esperar que valiera la pena el esfuerzo".

Lo fue, aunque Rosenthal llegó demasiado tarde, pero justo a tiempo.

Dominada por el monte Suribachi de 169 metros, la isla de Iwo Jima era un importante punto intermedio entre las bases de bombarderos aliados y Japón. Pero después de que la batalla dejó más de 6.000 estadounidenses muertos y 20.000 heridos, algunos cuestionaron si el pequeño puesto de avanzada volcánica valía un precio tan alto.
Fotografía de W. Eugene Smith, The LIFE Picture Collection/Getty Images

Antes de llegar a la cumbre del cono volcánico de 169 metros del Monte Suribachi, un equipo de marinos ya había levantado una pequeña bandera estadounidense. El fotógrafo de marina, el sargento Louis Lowery fotografió el momento en que se levantó el asta de la bandera improvisada, pero la vista de esa bandera provocó una descarga de fuego de las tropas japonesas. Mientras se zambullía para cubrirse, Lowery rompió su cámara, por lo que se dirigió colina abajo para obtener un nuevo equipo. En el camino conoció a Rosenthal, quien todavía estaba luchando por llegar a la cima, y le dio las malas noticias: La bandera ya estaba levantada.

Aún así, Rosenthal siguió adelante, con la esperanza de obtener algunas buenas imágenes desde la cumbre. Cuando llegó allí, notó que un equipo de infantes de marina se preparaba para izar una segunda bandera más grande, por órdenes de los jefes de la Marina, que querían que fuera visible desde toda la isla.

Los fotógrafos de guerra casi nunca tienen segundas oportunidades en grandes tomas, pero Rosenthal sabía que tenía una aquí. Ahora estaba en una carrera contra el tiempo, tratando de obtener un buen punto de vista los segundos antes de que se levantara la segunda bandera. Frenéticamente, el fotógrafo de 1,5 metros  amontonó algunos sacos de arena para pararse.

"No estoy en tu camino, Joe, ¿verdad?" preguntó un camarógrafo de cine en la escena. Rosenthal se volvió para mirarlo, y casi se perdió la oportunidad del siglo.

El ejército de los Estados Unidos había rechazado a Rosenthal como fotógrafo porque no tenía buena visión. Pero son los reflejos los que hacen a un fotógrafo de guerra, y los de Rosenthal eran felinos. Por un costado del ojo vio a los marinos izar la bandera ondeante. En un movimiento, se volvió, levantó la cámara, hizo clic en su único disparo y dejó el resto al destino.

Reflejos o no, Rosenthal no podía estar seguro de haber recibido su disparo. La película en su cámara se enviaría a Guam para su procesamiento, luego se enviaría a sus editores a través de un equipo de telefoto en San Francisco.

Para el seguro, Rosenthal consiguió que 16 marinos y dos miembros del cuerpo de la Armada posaran triunfalmente alrededor de la bandera. Entre ellos estaba Ira Hayes, un nativo americano Pima que también participó en el icónico primer disparo. (Él es el marino en el extremo izquierdo cuyas manos acaban de soltar el asta de la bandera).

“Pasé mi cumpleaños número 20en Iwo Jima,” dice John “Jack” Thurman, ahora a los 94. “Algunos de mis compañeros no llegaron a su cumpleaños número 19th. Ahora veteranos como yo, vivimos nuestras vidas para nosotros mismos y para ellos. Mis amigos viven a través de mí ".
Fotografía de Robert Clark, National Geographic

Entre los amigos más cercanos de Hayes estaba Jack Thurman, un francotirador marino de 19 años. Como Thurman, ahora de 94 años, lo recuerda, los dos habían subido la colina esa mañana, Hayes como parte de la unidad de izado de banderas y Thurman como un francotirador para protegerlos.

"¡Oye, Jack, baja aquí!" Thurman llama a Hayes gritando. "¡Quiero una foto contigo!" La imagen resultante es un poco borrosa, y ha surgido un debate sobre quién, exactamente, está en la fotografía. Pero mirándolo hoy en una habitación soleada de su casa de Loveland, Colorado, Thurman se identifica a sí mismo como el marino en el extremo izquierdo, el que agita su casco con entusiasmo juvenil.

Es cierto que él dice que quitarse el casco no era lo más inteligente que se podía hacer con los disparos enemigos desde todos los ángulos. "Pero te acostumbras", dice. "Eso estaba volando por todo el lugar".

La elevación de las banderas en Iwo Jima tuvo un efecto inmediato en los marinos de los veinte kilómetros cuadrados de la isla. Cuando se izó la primera bandera, sonaron cuernos de la flota de invasión y los soldados dispararon sus armas al aire. (“¡Miré y allí estaba la bandera!" Escucha los recuerdos de un veterano de la sangrienta batalla).

Después de tomar la foto sin levantar la bandera en lo alto del monte Suribachi, Rosenthal pidió a 16 infantes de marina, incluido Jack Thurman, en el extremo izquierdo, y a dos miembros de la Armada que se reunieran para este retrato grupal, que más tarde denominó su foto "Gung-Ho".
Fotografía de Joe Rosenthal, AP

"¡Qué sensación fue esa!" recuerda Bill Montgomery, de 95 años, uno de los pocos marinos que llegó a Iwo Jima el primer día de la batalla y se quedó hasta el final. "¡Sentí éxtasis!" “Sabía que todo había terminado. Muchos de nosotros fuimos asesinados. Lo logramos".

Thurman compartió ese optimismo con sus compañeros marinos, pero era una falsa esperanza. La batalla de Iwo Jima se prolongaría durante otro mes, cobrando más de 26.000 bajas estadounidenses, incluidas 6.281 vidas. Pero a pesar de todo, la bandera en lo alto de Suribachi se rompió con los fuertes vientos alisios del Pacífico. La vista inspiró a los marinos día y noche cansados de la guerra.

“Incluso después del anochecer”, dice Thurman, “los proyectiles de artillería se dispararían, y por el destello se podía ver esa bandera allá arriba, todavía flameando. Sigue en pie. No pude evitar pensar en Fort McHenry y 'The Star-Spangled Banner'. Las bombas que estallaron en el aire realmente demostraron durante la noche que nuestra bandera todavía estaba allí”.

Dos días después de que Rosenthal tomara sus fotos sobre Suribachi, Associated Press lanzó su imagen icónica: una Foto ganadora del Premio Pulitzer que, para muchos, parecía demasiado perfecta.

En honor al aniversario número 75 de la batalla de Iwo Jima, la bandera famosa por la fotografía de Rosenthal estará en exhibición en el Museo Nacional de la Infantería de Marina en Virginia el 30 de marzo del 2020.
Fotografía de Becky Hale, National Geographic

Hasta su muerte a los 94 años en el año 2006, "Joe pasó el resto de su vida defendiendo lo que se alegaba como una "imagen falsa", dijo en una entrevista el ex editor ejecutivo de fotografía AP AP Hal Buell. Incluso después de que una investigación realizada por funcionarios militares y editores de la revista Life concluyera que era una imagen de noticias auténtica, el rumor persistió.

En cuanto al sargento Lowery, el fotógrafo militar que se perdió la foto del siglo porque su cámara se rompió, durante años sostuvo que la imagen de Rosenthal debe haber sido falsificada. Pero después de que los dos hombres tuvieron un encuentro improvisado en un evento de la Marina años después, cambió de opinión.

"Seguían siendo amigos", dijo Buell. "De hecho, Joe asistió al funeral de Lou Lowery". Ahora, a medida que disminuye el número de hombres que presenciaron que la bandera enarbolaba de primera mano, la foto de Joe Rosenthal conserva el espíritu de uno de los momentos más imborrables de la Segunda Guerra Mundial.

"Pienso en ello cada vez que veo volar nuestra bandera, incluso hoy", dice Jack Thurman. “Esa bandera nos dice a todos: "Todavía estoy aquí, amigos. Todavía estoy aquí."

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