Sepia

Por Photo Ark
Una sepia nadando sobre un arrecife.

Una sepia nadando sobre un arrecife.

Fotografía de GREG LECOEUR NAT GEO IMAGE COLLECTION

Nombre comúm: Sepia (también conocido como choco, jibia, choco o cachón)

Nombre científico: Sepiida

Tipo: Invertebrado

Dieta: Carnívoro

Promedio de vida: Uno a dos años

Tamaño: 4 a 50 centímetros de largo

¿Qué son las sepias?

A pesar de su nombre, las sepias no son peces sino invertebrados inteligentes emparentados con el pulpo, el calamar y el nautilus. Estas criaturas fascinantes pueden contar, ejercer autocontrol y tienen numerosas tácticas astutas para evadir a los depredadores, incluida la creación de su propio cuerpo doble a partir de una nube de tinta. A pesar de ser daltónicos, las sepias también tienen habilidades muy sofisticadas para cambiar de color.

Las más de 120 especies diferentes de sepias suelen ser animales solitarios y se pueden encontrar en los océanos de todo el mundo. Si bien la mayoría vive en aguas poco profundas, algunas especies se pueden encontrar a profundidades de más de 900 metros.

Apariencia y comportamiento

Estos cefalópodos (que significa “cabeza-pie”) tienen ocho brazos y dos largos tentáculos adheridos directamente a su cabeza. El manto, el área detrás de los ojos que contiene los órganos internos de la sepia, está rodeado por una aleta con forma de flecos que se agita con un movimiento ondulante para maniobrar.

La flotabilidad del control de las sepias se realiza mediante un caparazón interno llamado hueso de sepia. Al agregar diferentes cantidades de líquido o gas en pequeños agujeros dentro de esta estructura, estos animales pueden cambiar su flotabilidad, haciéndolos flotar hacia arriba o hacia abajo. También pueden moverse usando propulsión a chorro: llenando las cavidades de su cuerpo con agua y luego arrojándola con fuerza para impulsarse hacia atrás.

Estos depredadores se alimentan de peces, cangrejos, langostinos, sepias más pequeñas y camarones, utilizando tentáculos extensibles para atrapar presas que inmovilizan con un mordisco tóxico . El pico de la sepia, ubicado en la base de sus brazos, es lo suficientemente afilado como para romper caparazones duros de cangrejo.

Inteligencia

Las sepias tienen una gran relación entre el tamaño del cerebro y el cuerpo, entre los más grandes de todos los invertebrados , lo que las hace increíblemente inteligentes. Pueden contar y recordar qué, dónde y cuándo comieron por última vez; un rasgo de la memoria que alguna vez se creyó que era exclusivo de los humanos. A diferencia de muchos niños pequeños humanos, incluso pueden pasar la prueba del malvavisco: Un estudio de 2021 descubrió que la sepia comerá menos comida antes si sabe que será recompensada con camarones, su golosina favorita, si espera.

Maestros del camuflaje

Como otros cefalópodos, las sepias son maestras del disfraz. Al controlar los 10 millones de células de color dentro de su piel, pueden cambiar rápidamente el color, el patrón y la textura, a veces completando la ilusión haciendo formas con sus tentáculos para mezclarse mejor con el fondo.

Estos disfraces las ayudan a disuadir o evadir a los depredadores, imitar a otras especies para atrapar presas y comunicarse con otras sepias. Incluso pueden mostrar dos mensajes a la vez: al menos un macho de sepia ha sido visto simultáneamente cortejando a una hembra mostrando los colores de cortejo en un flanco mientras se disfrazaba de hembra en el otro flanco para engañar a un rival macho .

Visión

Aunque son famosos por su capacidad de cambiar de color , estos "camaleones del mar" son daltónicos . Tienen pupilas distintivas en forma de W, que les permiten ver casi por completo detrás de ellos e incluso pueden cambiar entre la visión frontal y la periférica.

A diferencia de los seres humanos, las sepias pueden detectar diferencias en la luz polarizada, lo que agrega una dimensión adicional a su visión al permitirles percibir el ángulo en el que se refleja la luz cuando rebota en una superficie. De hecho, tienen una visión polarizada más aguda que cualquier otro animal.

Evadir a los depredadores

Acosados por delfines , tiburones , peces grandes, leones marinos e incluso otras sepias , estos moluscos de cuerpo blando tienen varias tácticas de autodefensa. El camuflaje les ayuda a pasar desapercibidos y pasan el 95 por ciento de su tiempo escondidos . Otro mecanismo de defensa consiste en arrojar una nube de tinta como distracción mientras la sepia trata de escapar, a veces incluso mezclando moco con la tinta para crear un "Pseudomorfo ” en la forma de su cuerpo como señuelo.

Cuando son cazadas, las sepias adaptan su respuesta al depredador: exhibiciones visuales llamativas e intimidantes para disuadir a aquellos que cazan con la vista o simplemente nadar lejos de aquellos que encuentran presas a través de otros sentidos. Para evitar a los tiburones, que detectan las corrientes eléctricas emitidas por las presas, las sepias minimizan estas señales eléctricas congelándose, cubriendo su cuerpo con los brazos y disminuyendo su respiración.

Comportamiento de apareamiento

Durante el cortejo , los machos de sepia realizan una exhibición deslumbrante para atraer a las hembras, por las que los machos rivales lucharán con saña. Los machos le pasan un paquete de esperma a la hembra , que almacena esperma de varios machos en la cavidad de su boca hasta que elige cuál usar para la fertilización. Para maximizar las posibilidades de éxito reproductivo, los machos pueden inyectar agua en la boca de una hembra para desplazar los paquetes de esperma de otros machos antes de depositar los suyos.

 Cuando una hembra está lista, encuentra un lugar seguro para poner y fertilizar sus huevos, que se llaman uvas de mar porque se colocan en racimos y se tiñen de negro por la tinta de la madre. Las sepias mueren después de la reproducción, generalmente alrededor de los dos años.

Amenazas a la supervivencia

La mayoría de las especies de sepias no están en peligro de extinción. Sin embargo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza enumera a la sepia gigante australiana (Sepia apama) como casi amenazada y señala que la acidificación del océano causada por el aumento de dióxido de carbono en la atmósfera es una amenaza potencial para todas las sepias. Mientras tanto, la sepia común (Sepia officinalis) ha sido declarada en peligro de extinción a lo largo de la costa sur de Gran Bretaña debido a la sobrepesca.

¿SABÍAS?

Los investigadores que estudiaron la visión de las sepias persuadieron a estos animales para que usaran anteojos 3D, usando camarones vivos como incentivo. — National Geographic

Las larvas de sepia deben aprender a ver y encontrar comida mientras aún están en la cubierta del huevo porque sus padres las dejan valerse por sí mismas tan pronto como nacen. — National Geographic

Al igual que el pulpo, la sepia tiene tres corazones y sangre azul. — Biblioteca de la Gran Barrera de Coral

La sepia extravagante es conocida no solo por sus impresionantes marcas, sino también por su tejido muscular altamente venenoso y su capacidad para "caminar" por el fondo del océano. — Acuario de la Bahía de Monterey

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