Día Mundial del Orangután: ¿Sabes cuál es el tiempo de lactancia de estos animales?

Según un estudio, estos simios del Sudeste Asiático tienen períodos de lactancia que pueden llegar a los 8 años, más largos que el de otros primates de la Tierra.

Published 19 de agosto de 2020 10:28 GMT-3, Updated 5 de noviembre de 2020 02:55 GMT-2
Orangután dando de amamantar a su cría.

Orangután dando de amamantar a su cría.

Fotografía de GUNUNG PALUNG ORANGUTAN PROJECT

Los orangutanes, a los que se los conoce por ser de los trepadores de árboles más grandes del mundo, tienen otra característica distintiva: amamantan a sus crías más tiempo que cualquier otro primate. Según una investigación que se presentó en mayo de 2017 y fue publicada en la revista científica Science Advances se estima que lo hacen hasta por ocho años, y en algunos casos más.

Tanya Smith, antropóloga biológica de la Universidad de Griffith, y su equipo analizaron los niveles de bario, un oligoelemento, en los dientes de orangutanes jóvenes. Debido a que el bario se absorbe en los esqueletos de los orangutanes jóvenes a partir de la leche materna, puede revelar cuánto tiempo ha estado amamantando un orangután.

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Smith y sus colegas estudiaron los dientes de cuatro orangutanes jóvenes, dos de Borneo y dos de Sumatra, cuyos restos óseos eran conservados en un museo. Al estudiar los patrones de crecimiento y los niveles de bario en los molares de las muestras, el equipo determinó que los niveles de bario de los animales disminuyeron después de un año de edad, pero que el elemento todavía estaba allí casi una década después.

Por ejemplo, unos de los de Borneo se destetó a los 8,1 años de edad, mientras que uno de los de Sumatra todavía amamantaba a la asombrosa edad de 8,8 años cuando murió. Estos animales tienen su primera cría alrededor de los 15 años de edad y se cree que viven hasta 50 años en la naturaleza.

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