¿Pasó a ser obsoleta la oficina? Muchos viajeros esperan eso

A medida que la pandemia se prolonga, los trabajadores remotos ven oportunidades inesperadas para convertirse en nómadas digitales.

Thursday, September 24, 2020,
Por Jackie Snow
Con las oficinas cerradas durante la pandemia de coronavirus, los empleados se han adaptado a trabajar ...

Con las oficinas cerradas durante la pandemia de coronavirus, los empleados se han adaptado a trabajar desde casa. Ahora muchos de ellos quieren poder trabajar desde cualquier parte del mundo.

Fotografía de Gary Yeowell, Getty Images

Arthur Deane nunca imaginó que el estilo de vida nómada digital (viajar por el mundo mientras se trabaja de forma remota) fuera para él. Como gerente senior del gigante tecnológico Google, pensó que estar en una oficina era esencial para el trabajo. Pero la pandemia del coronavirus cambió eso.

Cuatro meses de trabajo desde su departamento en Washington, DC, lo hicieron volverse loco y tener que salir. Después de investigar los lugares a los que se les permitía viajar a los estadounidenses, viajó en avión a Aruba una semana en julio.

“Quería sumergir los dedos de los pies en el agua, literal y figurativamente”, dice.

Ahora, está considerando regresar a Aruba o a uno de los otros destinos abiertos a los estadounidenses para hacer un viaje más largo. Aún quedan detalles por aclarar, pero tiene tiempo: las oficinas de Google en EE. UU. no reabrirán hasta julio del 2021, como muy pronto.

Los freelancers, los emprendedores y los autónomos constituyen la mayoría de la multitud nómada digital, pero esto podría cambiar a medida que más empresas reevalúen la cultura laboral después de seis meses de inicios de sesión remotos. La cantidad de personas que podrían permanecer fuera de sus cargos es asombrosa: un estudio descubrió que más de un tercio de los trabajos estadounidenses se pueden realizar completamente desde casa. Y una encuesta a los líderes de la empresa reveló que el 82 por ciento planea ofrecer trabajo remoto al menos parte del tiempo después de la pandemia.

Para Deane, la oportunidad de trabajar de forma remota durante unos meses cada año mientras mantiene una base de operaciones en los EE. UU. podría ser una configuración ideal y una realidad pronto.

“No creo que volver a una oficina a tiempo completo sea el camino del futuro”, dice. "La pandemia nos ha enseñado que podemos ser productivos sin estar en la oficina, de lunes a viernes, de nueve a cinco".

Una tendencia creciente

El trabajo remoto estaba ganando fuerza antes de la pandemia y las empresas experimentaban con el trabajo desde casa e invirtían en hardware para garantizar un inicio de sesión seguro fuera del sitio. Ahora que millones de empleados tienen meses de experiencia demostrando que no necesitan trabajar desde una oficina, algunos quieren dar un paso más y averiguar si necesitan trabajar desde casa.

El término “nómada digital” se remonta al menos a 1997, cuando el libro Digital Nomad argumentó que la tecnología permitiría a los seres humanos trabajar desde cualquier lugar y regresar a los caminos errantes de nuestros antepasados. Pasaron otros 15 años antes de que las aerolíneas de bajo costo e Internet, como AirAsia, permitieran que el sueño se hiciera realidad para un grupo distinto de viajeros. En el 2019, un informe descubrió que 7,3 millones de trabajadores estadounidenses se consideran nómadas digitales.

Lugares como Bali, Chang Mai y la Ciudad de México se han convertido en destinos populares y ofrecen espacios de coworking con Internet de alta velocidad y bares. La mayoría de los nómadas digitales, sin embargo, dependen de visas de turismo, que técnicamente no permiten ningún trabajo. Si bien muchas naciones están más centradas en los trabajos locales y han hecho la vista gorda ante los nómadas digitales, esto no será suficiente para las empresas preocupadas por la responsabilidad.

Algunos países ahora ven oportunidades para atraer a los trabajadores y apaciguar a los empleadores con programas oficiales para estadías prolongadas. En julio, Barbados comenzó a aceptar solicitudes con el Sello de bienvenida, que ofrece una visa de 12 meses. Los solicitantes deben demostrar que ganan al menos $ 50.000 dólares por año y que tienen seguro médico. Luego deben desembolsar más de $ 2.000, o $ 3.000 dólares para una familia, por la tarifa de la visa. Una vez aceptados, los titulares de visas pueden entrar y salir cuando quieran, acceder al sistema escolar local y renunciar al impuesto sobre la renta del país.

Estonia, ya conocida por su programa de residencia electrónica que le permite a los extranjeros interesados en establecer una empresa, acceder a los servicios del país, ha anunciado una nueva visa de nómada digital. Permitirá a los visitantes trabajar allí de forma remota durante 12 meses con una tarifa de solicitud de 100 € y un comprobante de ingresos de al menos € 3.504 por mes. Sin embargo, los estadounidenses, que todavía tienen prohibido viajar a países de la Unión Europea, tendrán que esperar.

Bermuda lanzó su programa Work From Bermuda el mes pasado, permitiéndole a los viajeros quedarse hasta un año, libres de impuestos, después de obtener una visa de $ 2 263 dólares. El neoyorquino Kiwan Michael Anderson no está solicitando la visa, pero se ha sorprendido al encontrarse trabajando desde el territorio británico. Va allí todos los veranos para visitar a su familia y le preocupaba que la pandemia le pusiera fin a la tradición. Pero la isla reabrió a los estadounidenses el 1 de julio y él se fue con la intención de quedarse dos semanas de vacaciones. Cuando llegó el momento de irse, su tía le preguntó si realmente tenía que irse.

“Lo pensé y lo pensé, En realidad no”, dice.

Anderson canceló su vuelo a casa y se ha quedado en Bermuda durante las últimas nueve semanas. Mantener su trabajo como gerente en la firma de relaciones públicas Nike Communications no ha sido un problema, dice. "Mi Wi-Fi es mejor en las Bermudas que en mi departamento en Brooklyn a veces".

Una mesa al aire libre en el distrito Flatiron de la ciudad de Nueva York, con vista al Empire State Building, sustituye a un escritorio de oficina. La tecnología como las redes privadas virtuales (VPN) ha hecho que el trabajo remoto sea más factible, pero todavía existen preocupaciones de seguridad y protección.

Fotografía de Alexi Rosenfeld, Getty Images

Como está una hora por delante de su oficina en Nueva York, siente que tiene una ventaja en el trabajo. Y al final del día, está en el océano haciendo ejercicio con su tía o haciendo jet ski. Planea empezar a practicar paddle surf pronto.

"Ya no se trata de dónde estás", dice Anderson, "sino de cuán duro trabajas y lo productivo que eres".

Saber antes de ir

La pandemia, por supuesto, complica los viajes. Tanto Bermudas como Barbados requieren de pruebas de coronavirus negativas recientes y realizan controles de salud a la llegada. Pero esos protocolos no detienen a las personas que se infectan en tránsito ni detectan a los portadores asintomáticos, según Lisa Lee, epidemióloga y especialista en ética en salud pública de la Universidad Virginia Tech.

Idealmente, dice Lee, estos países agregarían una cuarentena durante 14 días, el período de incubación de este coronavirus. Lee señala a Jordania, que aplica una cuarentena con brazaletes electrónicos y a Canadá que envió a la policía para controlar a las personas en cuarentena, como ejemplos de países que lograron con éxito la tarea.

“Se puede hacer, pero hay que tener muchos recursos”, dice.

Si bien este período de 14 días es más largo que la mayoría de las vacaciones, sería posible para las estadías prolongadas. Incluso si no hay una cuarentena obligatoria, Lee recomienda hacer una autoimpuesta y continuar con la distancia social, usar máscaras y evitar las reuniones en interiores después. Hasta ahora, ni Bermuda ni Barbados han experimentado un aumento en los casos, pero los nómadas digitales aún deben tener cuidado, especialmente porque los epidemiólogos esperan otro aumento de infecciones este otoño.

“Se necesitaría literalmente que una persona infectara a otras dos para desencadenar una epidemia en una isla”, dice Lee. “Nadie quiere ser el que trae una enfermedad y devasta a una población”.

Tradicionalmente, el mayor obstáculo para los nómadas digitales ha sido encontrar Wi-Fi rápido y confiable. Si bien las conexiones a Internet han mejorado en muchos lugares, los nuevos nómadas digitales se encuentran con otros problemas.

Además de obtener visas, algunos empleados deben reunirse regularmente con compañeros de equipo o con clientes, lo que dificulta las diferentes zonas horarias. Garantizar la seguridad de los datos laborales también es una preocupación, aunque muchas empresas ahora tienen redes privadas virtuales o VPN y brindan capacitación regular sobre temas como cómo detectar los correos electrónicos de phishing.

Aún así, estas prácticas no serán suficientes para todos los que quieran viajar al extranjero. Para quienes trabajan con información confidencial, es posible que el departamento legal de una empresa no permita el acceso en el extranjero. Otras empresas se muestran cautelosas a la hora de dejar trabajar a empleados desde países con un historial de piratería.

David Cusick, director de estrategia de House Method, una empresa con sede en Carolina del Norte que realiza investigaciones sobre proveedores de servicios para el hogar, ha visto surgir este tipo de problemas desde el comienzo de la pandemia.

“Los empleados vienen asegurándonos que las zonas horarias no serán un problema y que las visas de turista no son un problema”, dice. "Pero cuando se trata de la responsabilidad legal, a menudo tenemos las manos atadas, somos una empresa estadounidense al final del día".

Cusick dijo que la compañía aún está resolviendo cómo se verá el trabajo a largo plazo, pero se está inclinando por hacer permanente una opción remota. A los empleados les gusta y existe la posibilidad de ahorrar dinero en el espacio de oficina. Si los empleados quieren ir al extranjero, está feliz de considerarlo.

“Los empleados que pueden traer un paquete completo de -aquí es a donde voy, por eso es legal, esto es lo que haré- para que yo tenga una mejor oportunidad de volar realmente a su oasis tropical”, dice.

“Al principio, no tenía idea de cómo hacer que esto funcionara”, dice Aasha Sapera, quien comenzó a ofrecer clases de baile en línea en Jodhpur, India, durante la pandemia de coronavirus. Como bailarina en la comunidad gitana Kalbeliya, en gran parte nómada, muchos de los cuales viven en chozas de barro o tiendas de campaña con electricidad irregular y Wi-Fi inexistente, se ha enfrentado a desafíos más grandes que la mayoría de los trabajadores remotos.

Fotografía de Sunil Verma, AFP, Getty Images

También hay consideraciones personales para los nómadas digitales. Por ejemplo, en Barbados, como gran parte del Caribe, la actividad sexual entre personas del mismo sexo es ilegal. Si bien los vacacionistas LGBTQ siempre han tenido que pensar en esto, el cálculo podría cambiar al considerar vivir allí a largo plazo con un ser querido.

También puede ser al revés. Para los afroamericanos y otras minorías, ir al extranjero puede ser un escape del racismo en los Estados Unidos. Para Anderson, quien tuvo que lidiar con sus sentimientos personales sobre el movimiento Black Lives Matter y ayudar a los clientes a abordarlo, estar en la mayoría de Black Bermuda ha sido un alivio.

“Me ha recargado”, dice. "Me ha dado esperanza y energía".

Haciéndolo sostenible

Los países preguntaban cómo atraer a más nómadas digitales antes del coronavirus y todavía quieren a estos viajeros, dice Michaela Murray, directora de marketing de Hacker Paradise, una empresa que organiza viajes para grupos de nómadas digitales desde el 2014.

“Los países de todo el mundo se están preparando para un auge [de] nómadas digitales”, dice.

Algunos lugares, como Bali y Venecia, ya estaban lidiando con el sobreturismo y considerando un impuesto para frenar el número de visitantes. Pero Murray dice que ha visto un creciente interés en los viajes a lugares como Kilifi, Kenia y otros lugares fuera de lo común a medida que la idea del turismo sostenible se ha afianzado.

Reducir la velocidad también es una forma de hacer que los viajes sean más sostenibles, dando a los visitantes tiempo para ver un lugar en profundidad y reduciendo las emisiones de carbono de los vuelos. Gerry Isabelle dejó su trabajo de oficina en el 2017 y se convirtió en nómada digital a tiempo completo, manteniéndose a sí misma organizando viajes y escribiendo artículos sobre viajes. Quería tener experiencias auténticas sin dejar de ser consciente de sus viajes, documentando lo que aprendió en Dominican Abroad.

“Definitivamente, debes tener en cuenta tu impacto como nómada digital”, dice.

Una lección clave que ha aprendido es que las guías de viaje no están hechas para nómadas digitales. Si bien es posible que una familia en vacaciones de 10 días no quiera arriesgarse a ir a un lugar durante la temporada de lluvias, los nómadas digitales pueden estar allí el tiempo suficiente para esperar el mal tiempo y evitar las multitudes. También pueden aumentar los ingresos por turismo de las comunidades en la temporada baja, obtener tarifas más económicas en viajes y disfrutar de las experiencias auténticas que pueden brindar los viajes más largos.

"Si puedes reducir la velocidad", dice Isabelle, "puedes hacer esas conexiones locales y obtener la riqueza de la herencia del espacio".

Jackie Snow es una escritora de tecnología y biología con sede en Washington, DC Seguila en Instagram.

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