Historia y Cultura

La violencia en Sri Lanka enfatiza la necesidad de una reconciliación nacional

Un periodista que ha cubierto la brutal guerra civil y la frágil paz de este país del Sur de Asia reflexiona sobre el ciclo de la venganza y la necesidad de construir una identidad nacional unificada.Wednesday, April 24, 2019

Por Robert Draper
Los oficiales militares de Sri Lanka hacen guardia frente a la Iglesia de San Antonio, donde se produjo una explosión en Kochchikade, Colombo, Sri Lanka, el 21 de abril del 2019. Al menos 290 personas murieron en una serie de explosiones arrasadas en hoteles e iglesias mientras los fieles asistían a las misas de Pascua.

Los atentados suicidas del domingo de Pascua en Sri Lanka, que han dejado casi 300 muertos y 500 heridos, parecen haber sido obra de un grupo extremista islámico poco conocido llamado National Thowheeth Jama'ath. Si es así, entonces la tragedia marca un nuevo capítulo en los 70 años de historia de rencor religioso y étnico del país.

Los habitantes de Sri Lanka esperaban superar esto. El suyo es un país de templos lujosos, playas despejadas, elefantes y plantaciones de té exuberantes. Su país es un país de suntuosos templos y playas despejadas, elefantes y verdes plantaciones de té. Después de casi tres décadas de guerra civil que concluyó en el año 2009, los líderes empresariales del país han estado ansiosos por proyectar una cara atractiva hacia el oeste. Por lo tanto, algunos de ellos no estaban contentos con el tono escéptico de mi nota en la revista National Geographic de noviembre del 2016,"¿Puede Sri Lanka sostener su frágil paz?"

Los familiares colocan flores durante el entierro de tres víctimas en la misma familia, quienes murieron durante el atentado del domingo de Pascua en la iglesia de San Sebastián en Negombo, Sri Lanka, el lunes 22 de abril del 2019.

Pasé casi dos meses en Sri Lanka intentando responder esa pregunta. Hacerlo requirió un esfuerzo considerable, porque las playas somnolientas y la bulliciosa ciudad capital de Colombo cuentan una historia de Sri Lanka, y la Provincia del Norte de la isla cuenta otra muy distinta. Esta última es la patria de los hindúes tamiles y donde los militantes Tigres Tamiles perdieron una guerra por la independencia de 26 años librada contra el gobierno controlado por los budistas cingaleses. Aunque los rebeldes tamiles se habían rendido en mayo del 2009, el norte todavía era una zona de ocupación cuando la visité por primera vez en diciembre del 2014. Los residentes vivían con miedo a los militares. A todos lados a los que iba, los soldados me seguían y me interrogaban.

Unos meses después de la derrota electoral de enero del 2015 del régimen autoritario de Mahinda Rajapaksa, volví a Sri Lanka, animado por informes alentadores de que el nuevo gobierno tenía la intención de forjar una paz duradera con los tamiles. Me decepcionó lo que vi. Los militares todavía ocupaban el norte. El gobierno se mantuvo reacio a responder por sus crímenes de guerra. Por encima de todo, el país aún tenía que abrazar una identidad nacional.

Como viceministro de asuntos anteriores, Harsha de Silva, me dijo: “Tiene que comenzar con la actitud de que este país nos pertenece a todos. Y eso debe venir desde arriba y desde abajo, donde educamos a nuestros hijos para que "miren, este es un país multiétnico y multirreligioso". Añadió: "En algún momento, debemos ser srilanqueses y estar orgullosos de eso".

La elusividad de ese "en algún momento" es la línea trágica de Sri Lanka. Sus líderes nunca han encontrado que sea políticamente rentable alentar la unidad. En cambio, han jugado consistentemente con la mayoría budista cingalesa (aproximadamente el 75 por ciento de los 21 millones de habitantes del país) a expensas de los hindúes tamiles. Pero los dos millones de musulmanes de Sri Lanka también han sufrido.

Cristianos y musulmanes paquistaníes sostienen velas en un tributo a las víctimas de los bombardeos de Sri Lanka en la Iglesia de la Catedral del Sagrado Corazón en Lahore el 22 de abril del 2019. El número de muertos aumentó a 290 cuando la policía anunció arrestos en los peores ataques del país en más de una década.

En 1990, los tamiles expulsaron a más de 70.000 residentes musulmanes del norte, "un capítulo muy negro en nuestra historia", M.M. Zuhair, un ex miembro del parlamento de Sri Lanka y líder musulmán, me lo dijo. Más recientemente, militantes budistas participaron en disturbios anti-musulmanes en el 2014 y en el 2018. La hostilidad hacia los musulmanes se reflejó en un comentario que me hizo Galagoda Atte Gnanasara, el líder del grupo budista extremista BBS: "Quieren destruir la diversidad y crear un monopolio religioso".

Por supuesto, ningún acto de persecución étnica justifica el terrorismo. Pero es posible condenar a los terroristas suicidas islamistas y al mismo tiempo reconocer que tales actos rara vez surgen de un vacío. Durante la guerra civil, Rajapaksa se refirió continuamente a los tamiles como "los terroristas". A raíz de los ataques del domingo de Pascua, la familia del ex presidente de línea dura, que realizó un "golpe de estado" sin éxito hace unos meses contra el gobierno que lo derrotó, se considera ahora el mayor beneficiario político de la tragedia. Si el clan Rajapaksa retomara el poder, eso podría perpetuar el ciclo de violencia de Sri Lanka.

Una de las bombas terroristas estalló en el Cinnamon Grand, un hotel donde me alojé durante mis dos semanas en Colombo. El vicepresidente de marketing de la cadena Cinnamon, Dileep Mudadeniya, me ayudó a obtener los permisos necesarios para visitar la Provincia del Norte luego de que Rajapaksa se lo prohibiera a los periodistas de Tamil. No pude evitar preguntarme si Mudadeniya, un adepto energético de su país natal, estaba avergonzado por la estrechez del presidente.

Para muchos, las elecciones del 2015 fueron un día de buenas noticias para Sri Lanka, una señal de que, por fin, la paz se había desatado y la isla estaba abierta para los negocios. Pero para que esto ocurra se requeriría más que un entusiasmo empresarial. Ningún país, incluidos los Estados Unidos, ha emergido con éxito de una era de conflictos étnicos o raciales sostenidos sin un período de cómputo.

"Volvimos a funcionar y estamos decididos a regresar con más fuerza", escribió el vicepresidente de Cinnamon después de que lo contacté para expresar mis simpatías. La tragedia de Pascua le brinda a Sri Lanka una oportunidad más para hacer algo más que arremeterse, declarar venganza y volver a los negocios como de costumbre. Es una oportunidad para restablecer un país quebrado durante mucho tiempo. Sólo entonces Sri Lanka podrá mirarse al espejo y ver, por primera vez, una nación que le devuelve la sonrisa.

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