En una decisión histórica, la iglesia ucraniana rompe los lazos con Rusia.

La división se llama la "peor crisis" para la Iglesia ortodoxa en siglos, pero se trata más de política que de religión.martes, 16 de octubre de 2018

Por Frank Viviano
Fotografías de Brendan Hoffman
En medio de la agitación de la Iglesia ortodoxa ucraniana, los rituales antiguos continúan como lo han hecho durante siglos. En la iglesia Life Spring en Kiev-Pechersk Lavra, el padre Philip dirige la boda de Yevgeny y de Katerina Bolonnikov.

El bloque más grande en la congregación del cristianismo ortodoxo de 260 millones de personas ya no es un solo cuerpo religioso gobernado desde Moscú.

Las implicaciones de esta decisión, anunciada por las autoridades eclesiásticas el jueves por la noche, son de gran alcance, desplazando un pilar de la Iglesia ortodoxa que se estableció hace más de tres siglos.

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En una declaración esperada durante varias semanas, un sínodo convocado por el Patriarca Ecuménico de Constantinopla, Bartolomé I, designado "el primero entre iguales" en la jerarquía mundial de los prelados cristianos ortodoxos, reconoció el derecho a la independencia de la Iglesia Ortodoxa de Ucrania, que ha sido Supervisado por funcionarios religiosos en Moscú desde 1686.

El sínodo reconoció formalmente la legitimidad del patriarcado separatista de Kiev de la Iglesia ortodoxa ucraniana, establecido en las ruinas de la Unión Soviética hace 26 años y tratado durante mucho tiempo como un paria.

El grupo también afirmó el estatus sacerdotal y la autoridad del líder y fundador militante del Patriarcado de Kiev, el Patriarca Filaret, de 94 años.

Además, los líderes religiosos revocaron el acto de unión de 1686 entre las congregaciones rusa y ucraniana.

La madrina Ala Oriekhovych consuela a Alisa, de tres meses de edad, en los brazos de su madre Taisia Melnyk durante su bautismo en la Iglesia Life Spring.

Juntos, los cristianos rusos y ucranianos son más que el total combinado de todas las demás congregaciones ortodoxas en todo el mundo.

Los ucranianos actualmente representan una cuarta parte de los 136 millones de fieles del Patriarcado de Moscú y una tercera parte de sus 18.000 parroquias.

La división plantea la "peor crisis" en los anales de mil años de la Iglesia ortodoxa, según observadores informados.

La disputa también enfrenta a los partidarios del presidente ruso Vladimir Putin contra su principal crítica regional, el presidente Petro Poroshenko de Ucrania.

Ambos son considerados como que están explotando la crisis de la iglesia en lo que equivale a una vendetta política, inflamada por la anexión forzosa rusa de Crimea en 2014 y su intervención militar en curso en el inquieto este de Ucrania.

Poroshenko llamó a la decisión del sínodo "una victoria del bien sobre el mal".

El Patriarcado de Moscú, dijo, "era una amenaza directa para la seguridad nacional de Ucrania".

En los últimos años, el rango del Patriarcado de Kiev ha crecido hasta incluir un estimado del 29 por ciento de los fieles ucranianos, mientras que los que están bajo el ala de Moscú comprenden el 13 por ciento.

Otro 26 por ciento se describe a sí mismo como "simplemente ortodoxo" o afiliado a ramas más pequeñas de la iglesia.

En septiembre, cuando quedó claro que la "autocefalia" ucraniana, el término canónico para la independencia, era inminente, el Patriarcado de Moscú tomó represalias suspendiendo las oraciones litúrgicas de Bartolomé, prohibiendo a sus sacerdotes copresidir con los obispos de Constantinopla en los servicios religiosos y finalizar la participación en asambleas, diálogos teológicos y comisiones presididas por representantes de Constantinopla.

La creciente disputa ha provocado temores de que la violencia puede surgir.

Sitios web rusos han circulado informes infundados de nacionalistas ucranianos que asaltaron el monasterio de Kiev-Pechersk Lavra .

Se dice que algunos clérigos en áreas leales al Patriarcado de Moscú, incluido el monasterio, instaron a los feligreses a "defender sus iglesias".

De todos modos, a pesar de su origen en tensiones arraigadas profundamente en la historia ortodoxa, el enfrentamiento no tiene dimensiones litúrgicas o teológicas, casi todas las partes están de acuerdo.

En esto, la crisis se asemeja mucho a sus contrapartes en otros puntos del universo más grande de la religión dominante: una disminución precipitada en la membresía activa, en la fragmentación institucional y en la subordinación de las preocupaciones espirituales a la política.

La fundación del Kyiv-Pechersk Lavra se remonta al siglo XI, cuando un monje se instaló en una cueva. La cueva ahora es parte de la Iglesia de San Teodosio, donde comienza un servicio de liturgia a la 1:00 a.m.

Rusia y Ucrania, las dos naciones en desacuerdo sobre la autoridad religiosa ortodoxa, también se encuentran entre las más secularizadas del mundo.

Mientras que la identificación con las iglesias nacionales sigue siendo muy alta en casi todas las naciones de mayoría ortodoxa, que mide el 71 por ciento de la población total en Rusia y el 77 por ciento en Ucrania, la práctica religiosa activa es extremadamente baja.

Una encuesta de opinión pública realizada en 2016 por el Pew Research Center reveló que sólo el 15 por ciento de los rusos y el 20 por ciento de los ucranianos describen la religión como "muy importante".

Sólo el seis por ciento de los rusos y el 12 por ciento de los ucranianos asisten semanalmente a los servicios religiosos y sólo el 18 y el 28 por ciento rezan diariamente.

En cambio, el 52 por ciento de los estadounidenses considera que la religión es muy importante, el 31 por ciento asiste a la iglesia cada semana y el 57 por ciento reza todos los días.

En resumen, la identificación popular con las iglesias ortodoxas se trata principalmente de símbolos de la nacionalidad y tiene muy poco que ver con las creencias religiosas.

En todo el mundo, la ortodoxia también se ha visto afectada por la disminución de los números en relación con la población mundial.

En 1910, el 20 por ciento de los cristianos del mundo eran ortodoxos.

Hoy, según Pew, la cifra es del 12 por ciento.

En contra de este contexto, las diferencias entre los funcionarios religiosos de Moscú, por un lado, y Ucrania y el Patriarcado de Constantinopla, por otro, se han convertido en una verdadera crisis.

"El Patriarca de Constantinopla no tiene jurisdicción sobre Ucrania bajo la ley canónica", afirma Vladimir Legoyda, Director del Departamento Sinodal para las Relaciones de la Iglesia con la Sociedad y los Medios de Comunicación en Moscú.

"Bartolomé cita la existencia de documentos históricos que prueban que el acuerdo en 1686 debía ser temporal".

Pero no se han producido tales documentos, sostiene Legoyda y agrega que terminar la relación después de más de tres siglos es "absurdo".

"Sería como si dijéramos que Alaska sigue siendo rusa porque su venta a Estados Unidos ocurrió hace mucho tiempo bajo otro régimen".

(La venta fue negociada en 1867 por el Secretario de Estado de los Estados Unidos, William H. Seward).

Los funcionarios eclesiásticos rusos se enojan ante las frecuentes acusaciones de que el Patriarcado de Moscú es un peón de Putin, que invariablemente apoya sus políticas internas y representa sus intereses en el extranjero.

"No somos la iglesia del estado ruso ni de ningún otro estado", dice Legoyda.

“Nuestro patriarca cuida a la gente de 16 países.

Ellos son nuestras responsabilidades canónicas y pastorales”.

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