Las 7 erupciones volcánicas más letales del mundo

Una de las erupciones más mortales de esta lista ocurrió en Sudamérica. Conoce más información sobre estos fenómenos de la naturaleza.

El resplandor rojo y amarillo de un flujo de lava fundida de una erupción de Kilauea, Hawai.

Fotografía de WILLIAM ALLEN
Por National Geographic
Publicado 27 abr 2023, 10:29 GMT-3

Ya sea por su grandeza, su belleza o el peligro que representan, los volcanes despiertan mucha curiosidad entre los seres humanos, desde científicos y estudiosos hasta turistas y aventureros. 

Según la NASA, la agencia estadounidense responsable del desarrollo de tecnologías aeronáuticas y de la exploración espacial, los volcanes pueden dividirse en tres categorías: 

  • Activos: los que han entrado en erupción recientemente o lo harán en un futuro próximo; 
  • Inactivos: los que ya no entran en erupción (pero pueden hacerlo en el futuro);
  • Extintos: los volcanes que nunca volverán a entrar en erupción.

Qué volcanes son los más mortíferos del mundo

En la historia de la humanidad, no han sido pocas las ocasiones en que los volcanes han entrado en erupción y han causado algún tipo de destrucción.

En 2018, por ejemplo, unas asombrosas imágenes mostraron cómo la lava del volcán Kilauea se "tragaba" casas y coches en Hawái (Estados Unidos), según informó National Geographic. La erupción del volcán Nevado del Ruiz en Colombia se cobró alrededor de 25 000 víctimas en la década de 1980. 

El volcán Kilauea entra en erupción, vertiendo un río de fuego en el cráter. Parque Nacional de Hawái, Hawái (1960). 

Fotografía de HERBERT S. WILBURN JR.

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés), institución dedicada al estudio de la topología, la geología y las catástrofes naturales de la Tierra, las cinco erupciones volcánicas que más muertes han causado en el mundo desde el año 1500 han sido:

  • Tambora (Indonesia), en 1815, con aproximadamente 92 000 víctimas;
  • Krakatoa (Indonesia), en 1883, con unas 36 000 víctimas;
  • Monte Pelée (Martinica), en 1902, con unas 30 000 víctimas;
  • Nevado del Ruiz (Colombia), en 1985, con aproximadamente 25 000 víctimas;
  • Unzendake (Japón), en 1792, con aproximadamente 15 000 víctimas;
  • Kelut (Indonesia), en 1586, con unas 10 000 víctimas;
  • Lakagigar (Islandia), en 1783, con aproximadamente 9000 víctimas.

El USGS informa de que estas muertes no solo fueron causadas por la lava, sino también por factores relacionados con las erupciones o provocados por ellas, como tsunamis, corrimientos de tierras e incluso hambrunas generalizadas (debido a la pérdida de cosechas).

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