Cómo los fotógrafos capturan un mundo asediado por las enfermedades infecciosas

Con la propagación del coronavirus, los fotógrafos deben luchar contra la "sutil paranoia" para mostrar el devastador despertar de la enfermedad

Wednesday, January 29, 2020,
Por Whitney Johnson
Los trabajadores ferroviarios de Hong Kong, con chalecos naranjas y máscaras faciales, verifican las identificaciones de ...
Los trabajadores ferroviarios de Hong Kong, con chalecos naranjas y máscaras faciales, verifican las identificaciones de los viajeros en su estación de Kowloon. Hong Kong es uno de los lugares que ha visto pacientes con coronavirus desde que estalló el virus similar a la neumonía en el centro de China.
Fotografía de PAUL YEUNG/BLOOMBERG/GETTY

Para estos fotógrafos, no es una guerra, pero puede ser igual de mortal.

Para mostrar los efectos de las enfermedades infecciosas al mundo, los fotógrafos de National Geographic han estado entre las personas que están muy cerca de brotes de enfermedades y virus mortales, algunos no muy diferentes al coronavirus similar a la neumonía que ahora ocupan los titulares.

Tan difícil como es el fotoperiodismo normalmente, hay una paranoia que crece cuando estás cerca de una enfermedad mortal, dice Nichole Sobecki. El fotógrafo con sede en Kenia trabajó la primavera pasada para National Geographic en la República Democrática del Congo, en hospitales, centros de tratamiento y cementerios que cubren el brote de Ébola en medio del conflicto.

Las nubes se juntaron densamente sobre las líneas de dolientes que se abrían paso entre las tumbas recientemente cubiertas mientras caminaban hacia el entierro del oficial de policía Tabu Amuli Emmanuel (50) en el cementerio de Kitatumba en Butembo, República Democrática del Congo, el 2 de marzo de 2019. Ubicado sobre las colinas que dominan Butembo, la ciudad más grande del noreste de la República Democrática del Congo, este cementerio es donde las víctimas de la reciente batalla del Congo contra el Ébola han sido enterradas. La persona que fue enterrada este día fue el policía Tabu Amuli Emmanuel, asesinado por hombres armados mientras defendía un Centro de Tratamiento del Ébola de Médicos Sin Fronteras (MSF) en Butembo.
Fotografía de Nichole Sobecki. national Geographic

"Hay un momento", le dice Sobecki a mi colega David Beard, "cuando comienzas a sospechar que todo lo que te rodea podría transmitir el Ébola". La tela de tu camisa, la correa de tu cámara, la manija de la puerta de tu habitación, incluso tu propia piel, todo comienza a sentirse siniestro. Es esta sutil paranoia, incluso dentro de mí mismo, lo que me ayudó a comprender cómo una sociedad puede aferrarse a una mentira y sostenerla. Cómo los rumores falsos podrían conducir a una violencia muy real".

Lynn Johnson, quien cubrió el SARS, la gripe aviar y la viruela del mono, entre otros, para National Geographic, se mostró seriamente fotografiando a Norbert, un joven en el Congo “que padecía terriblemente de viruela del mono”, recordó el viernes. Ella también luchó para concentrarse en cubrir las "enfermedades armadas" como el Ébola, el virus de Marburgo y la viruela. "Como si no hubiera suficiente peligro en el mundo natural que tenemos que hacerlos más virulentos para matarse", dijo Johnson.

Sobecki y Johnson emergieron listos para trabajar un poco más, pero su colega Joel Sartore, mejor conocido por su colección Photo Ark de más de 9.800 especies vulnerables, había estado expuesto al virus de Marburgo, que pertenece a la familia del Ébola. "Tuvimos que sacarlo en el primer vuelo de Uganda y luego lo pusieron en cuarentena en su casa", dice la editora fotográfica Kathy Moran. Sartore más tarde tuvo que soportar un tratamiento similar a la quimioterapia durante un mes para deshacerse de la leishmaniasis, un parásito transmitido por las picaduras de las moscas de arena.

"Casi todos nuestros fotógrafos han estado expuestos a la malaria, al dengue, etc.", dice Moran.

Para los fotógrafos y reporteros atrapados entre 36 millones de personas en el cierre de trece ciudades del centro de China, el epicentro del reciente brote, Sobecki tiene este consejo:

“Mantén la calma, sigue los consejos de los profesionales de la salud y sé consciente de la diferencia entre compartir historias vitales y contribuir a la propagación del miedo. El mayor perjuicio hecho a quienes viven en medio de un brote infeccioso es tomar su realidad real y complicada y convertirla en una fantasía llena de horror".

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