¿Qué son los humedales?

Se trata de ecosistemas esenciales y biodiversos. Existen tres categorías de humedales ¿cuáles son?

Elefantes africanos cruzando el agua en el área de concesión de Chitabe del delta del Okavango en Botswana.

Fotografía de Cory Richards
Por Redacción National Geographic
Publicado 20 oct 2022 15:00 GMT-3

“Los humedales son extensiones de marismas, pantanos y turberas o superficies cubiertas de agua”, define la cuarta edición del Manual de la Convención sobre los Humedales o Convención de Ramsar. Dichas extensiones pueden ser naturales o artificiales, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros.

De acuerdo al documento que resume lo acordado en el evento internacional “Día Mundial de los Humedales 2022: Actuar en favor de los humedales: Retos y oportunidades”, organizado por Ramsar para celebrar la efeméride, el concepto de humedal podría simplificarse a “ecosistemas biodiversos y esenciales”.

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Siguiendo con las definiciones oficiales del tratado internacional, los humedales pueden ser de agua salada o dulce, continentales o costeros, naturales o artificiales. Y, según esta clasificación, se puede establecer las siguientes categorías:

• Los de agua dulce:

Incluyen ríos, lagos, estanques, llanuras de inundación, turberas, marismas, pantanos.

• Los de agua salada:

Conformados por estuarios, bajos de lodo, marismas, manglares, lagunas, arrecifes de coral, arrecifes de moluscos y crustáceos.

• Los artificiales:

Integran estanques piscícolas, arrozales, embalses, salinas.

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